Paolini tijdens de Tour van 2014
Paolini tijdens de Tour van 2014 - © Pro Shots

Flinke straf voor Paolini na cocaïnegebruik

13 april 2016
Luca Paolini is voor anderhalf jaar geschorst, nadat de Italiaanse wielrenner vorig jaar tijdens de Tour de France werd betrapt op het gebruik van cocaïne.

Dat maakte de internationale wielrenunie UCI woensdag bekend. Paolini (39) wordt een 'onopzettelijke overtreding van de antidopingregels' verweten, aldus de bond in een verklaring op de website.

Paolini, die reed voor Katusha, lichtte eind vorig jaar zijn cocaïnegebruik al toe. Het was, zo vertelde hij in Gazzetta dello Sport, een gevolg van een verslaving aan slaappillen.

De winnaar van onder meer Gent-Wevelgem in 2015 liet zich succesvol opnemen in een afkickkliniek. Anderhalve week geleden nam Paolini deel aan de toertocht van de Ronde van Vlaanderen. "Ik ben hier om samen met 16.000 man op dat ene mythisch parcours te fietsen", zei hij tegen tv-zender Sporza. (FOX Sports/ANP)