Kiki Bertens na de gewonnen finale in 2018
Kiki Bertens na de gewonnen finale in 2018 - © Pro Shots

Bertens begint titelverdediging tegen Venus Williams, Djokovic en Federer in actie

13 augustus 2019
Kiki Bertens keert dinsdagavond terug naar de plaats waar ze vorig jaar haar grootste prijs tot dat moment in de wacht sleepte. De nummer vijf van de wereld begint haar titelverdediging in Cincinnati tegen voormalig nummer één Venus Williams.

Bertens drong een jaar geleden definitief door tot de tenniselite met een indrukwekkende campagne in Ohio. Ze versloeg onder meer topspeelsters Caroline Wozniacki, Elina Svitolina en Petra Kvitova, voordat ze in de finale toenmalig nummer een van de wereld Simona Halep over de knie legde.

Met de eindzege in Cincinnati, haar eerste op hardcourt, klom Bertens van plek zeventien op de mondiale ladder richting de toptien. Ze zette de opmars dit jaar door en steeg na haar titel op het nog hoger ingeschaalde toernooi van Madrid zelfs tot plaats vier, de hoogste positie ooit voor een Nederlandse tennisster.

Venus Williams

Bertens had dit jaar in Ohio vanwege haar hoge ranking een bye in de eerste ronde. Met Williams als tegenstandster moet ze zodoende in haar eerste wedstrijd meteen vol aan de bak. De 39-jarige routinier liet in de eerste ronde tegen Lauren Davis zien dat ze het tennis nog lang niet is verleerd (7-5, 6-2).

Bertens en Williams stonden in wedstrijdverband twee keer eerder tegenover elkaar op de baan. De Amerikaanse poetste vorig jaar maart drie matchpoints weg in Miami om alsnog met de winst aan de haal te gaan. Vier maanden later was de twaalf jaar jongere Bertens op Wimbledon in drie sets te sterk.

Djokovic en Federer

Ook bij de mannen staat er dinsdag een aantal mooie namen op de rol. Zo komen Roger Federer en Novak Djokovic voor het eerst sinds hun heroïsche finale op Wimbledon weer in actie.

De Servische nummer een van de wereld neemt het op tegen Sam Querrey, terwijl de Zwitserse legende speelt tegen Juan Londero. (FOX Sports)

Het ATP- en WTA-toernooi van Cincinnati zie je dinsdag vanaf 17.00 uur LIVE op FOX Sports 5

Bertens vs. Williams staat 'niet voor' 19.00 uur op het programma.