Cruciaal duel om promotie: Norwich City-Middlesbrough
Cruciaal duel om promotie: Norwich City-Middlesbrough - © FOXSports.NL

Cruciaal duel om promotie: Norwich City-Middlesbrough

17 april 2015
Het is ongekend spannend in de top van de Championship, de eerste divisie in Engeland. Met nog drie wedstrijden te gaan staan de vier beste clubs op slechts twee punten van elkaar verwijderd. Vrijdag spelen de nummer twee, Norwich City, en de nummer vier, Middlesbrough, tegen elkaar. Een topper, want de verliezer van dit duel lijkt te moeten afhaken in de strijd om directe promotie naar de Premier League. De wedstrijd is vanaf 20.45 uur live te zien op FOX Sports 2.
Norwich, dat vorig jaar met Leroy Fer (vertrokken naar Queens Park Rangers) en Ricky van Wolfswinkel (verhuurd aan Saint-Étienne) in de selectie degradeerde uit de hoogste Engelse divisie, is een van de grote favorieten voor een terugkeer naar het hoogste Engelse niveau. De ploeg van manager Alex Neil verloor slechts een van zijn laatste zestien wedstrijden en staat een punt achter op koploper Bournemouth. Zowel de kampioen als de nummer twee promoveert direct naar de Premier League. Middlesbrough Middlesbrough staat er iets minder gunstig voor, maar met een punt minder dan Norwich is directe promotie en zelfs het kampioenschap een reële mogelijkheid. Bij de club die in 2009 nog de UEFA Cup-finale verloor, spelen twee Nederlanders. Dwight Tiendalli kwam eind maart op huurbasis over van Swansea City. Net als in Swansea kan de verdediger echter ook in Middlesbrough niet rekenen op een basisplaats. Yanic Wildschut verruilde afgelopen zomer sc Heerenveen voor de Championship-club. De 23-jarige aanvaller, die dit seizoen slechts drie keer in de basis begon en tien keer inviel, wist in Engeland twee keer het net te vinden. Een van die doelpunten maakte Wildschut in het eerste competitieduel met Norwich dit seizoen. In november was Middlesbrough veel sterker: 4-0. De Amsterdammer tekende voor het laatste doelpunt. Een overwinning lijkt voor beide ploegen cruciaal, zeker gezien het resterende programma. Na de wedstrijd van vrijdagavond speelt Norwich nog uit tegen de nummer 21, Rotherham United en thuis tegen Fulham dat twintigste staat. Ook Middlesbrough speelt nog tegen Fulham. De laatste wedstrijd van het seizoen speelt de ploeg thuis tegen Brighton & Hove Albion dat de negentiende plek bezet in de Championship. (FOX Sports) Stand Championship 1. AFC Bournemouth 43-83 2. Norwich City 43-82 3. Watford 43-82 4. Middlesbrough 43-81 Norwich City-Middlesbrough is vrijdag vanaf 20.45 uur live te zien op FOX Sports 2 en via FOX Sports GO. Nog geen abonnee? Kijk hier of koop een losse wedstrijd.