Xavi zwaait af als recordhouder CL-duels
Xavi zwaait af als recordhouder CL-duels - © FOXSports.NL

Xavi zwaait af als recordhouder CL-duels

6 juni 2015
Xavi nam zaterdag in de met 3-1 van Juventus gewonnen Champions League-finale in Berlijn afscheid van FC Barcelona. Dat doet hij na zeventien seizoenen in het eerste elftal van de club, waar hij ook de jeugdopleiding doorliep. De 35-jarige middenvelder verkast deze zomer voor het eerst in zijn loopbaan naar een andere club na 767 wedstrijden in het blaugrana van Barça. Hij tekende in mei een driejarig contract bij Al Sadd in Qatar.
Xavi was in zijn slotjaar al uit de basis verdreven, maar viel zaterdag een kwartier voor tijd in. Hij kwam het veld in voor Andres Iniesta en kreeg tevens diens aanvoerdersband omgehangen. Met zijn invalbeurt kwam Xavi op een recordaantal van 151 duels in de Champions League. Hij was er bij de CL-zeges in 2006, 2008 en 2011 ook bij, al kwam hij in de finale van 2006 niet in actie. Xavier Hernández Creus of kortweg Xavi behoorde jarenlang tot de beste spelers van FC Barcelona en het Spaans nationaal elftal. De creatieve middenvelder fungeerde met zijn passes en inzicht als spil in het tiki-takavoetbal waarmee Barça jarenlang over de Europese velden raasde. Met de Catalanen bouwde Xavi sinds 1998 een imposante erelijst op. Hij werd in eigen land acht keer kampioen en won drie keer de beker. In internationaal verband won hij vier keer de Champions League en twee keer de wereldbeker voor clubs. Inclusief zes nationale en twee Europese supercups staat de teller daarmee op 25 prijzen. Met Spanje werd hij in 2010 wereldkampioen door in de finale in Zuid-Afrika Nederland te verslaan. In 2008 en 2012 won Xavi met de nationale ploeg bovendien het EK. (ANP)