Mousasi in actie tegen Costas Philippou tijdens hun gevecht in mei
Mousasi in actie tegen Costas Philippou tijdens hun gevecht in mei - © FOXSports.NL

Mousasi: Ik verwacht Hall af te maken

27 september 2015
Veel Nederlandse Ultimate Fighting Championship-liefhebbers schakelen komend weekend in de nacht van zaterdag op zondag in voor de Fight Night in Japan om Gegard Mousasi aan het werk te zien. De in Iran geboren Nederlander laat geen misverstand bestaan over zijn uiteindelijke doel: ''Ik ga strijden om de UFC-titel.''

Japan voelt aan als een warm bad voor Mousasi. De 30-jarige vechter is een graag geziene gast in het land van de Rijzende Zon. ''Ik voel me er thuis’’, zegt de Armenian Assassin tegen FOX Sports. ''Ik heb er vaak gevochten en veel vrienden. De mensen zijn er beleefd, ik houd van de cultuur en de normen en waarden die er heersen. Alleen al wat dat betreft is Japan een voorbeeldland.''

Hall in plaats van Caneiro

Het verhaal dat Mousasi er zo populair is dat fans hem nog net niet de kleren van het lijf scheuren, lacht hij weg. ''Dat valt wel mee. Ik kan er gewoon over straat zonder vaak herkend te worden.'' Mousasi was door de te verwachten steun van het thuisland al favoriet; het veranderde affiche plaatste hem nog meer op een voetstuk. Hij zou eigenlijk moeten aantreden tegen Roan Caneiro, de nummer veertien van het middengewicht, maar de Braziliaan moest zich terugtrekken vanwege een blessure. Mousasi stapt nu de Octagon in om tegenover Uriah Hall te staan. De 31-jarige Jamaicaan was ooit een grote belofte, maar heeft die nooit ingelost en beschikt niet eens meer over een ranking.

Niet verrassen 

De Armenian Assassin, zesde op de UFC-ranglijst, kan dus eigenlijk alleen maar verliezen. Daarom: ''Ik breng het gevecht naar hém toe. Ik ga agressief vooruit om de wedstrijd voortijdig te beslissen. Maar ondanks dat het niveauverschil tussen ons groot is, doe ik niet aan onderschatten.''

Mousasi maakt duidelijk dat het hem momenteel niet eens zoveel uitmaakt tegen wie hij moet vechten. ''Ik ben in topvorm. Omdat ik serieus wil gaan strijden om de UFC-titel, wil ik me niet laten verrassen. Ik verwacht Hall af te maken.'' De in Leiden trainende vechter onderstreept nogmaals zijn doel: ''De titel. Als ik Hall versla, heb ik drie gevechten achter elkaar gewonnen. Dan blijf ik op koers om me volgend jaar echt in die titelstrijd te mengen.'' (FOX Sports)

De UFC Fight Night in Japan is in de nacht van zaterdag 26 op zondag 27 september van 04.00 tot 07.00 uur LIVE te zien op FOX Sports 2

Mousasi laat zich verrassen in Tokyo

27 september 2015
Mousasi laat zich verrassen in Tokyo
Gegard Mousasi heeft vanochtend verloren van Uriah Hall. De Jamaicaan versloeg de Nederlander via een knock-out. Het is de eerste keer in 45...