Stefan Struve in gevecht met Antonio Rodrigo Nogueira, tijdens UFC 190
Stefan Struve in gevecht met Antonio Rodrigo Nogueira, tijdens UFC 190 - © FOXSports.NL

Stefan Struve: Ik heb alles in huis om kampioen te worden

13 november 2015
Eindelijk gaat alles goed met Stefan Struve. Na jaren van gezondheidsproblemen is de UFC-vechter helemaal fit en lijkt hij klaar te zijn om de top in het zwaargewicht te bestormen.

Iemand die je daar niet van hoeft te overtuigen, is Struve (27) zelf. De Beverwijker neemt het dit weekend in de UFC 193 in Melbourne op tegen de Amerikaan Jared Rosholt. De 2.19 meter lange Struve, bijgenaamd de Skyscraper, heeft al 33 gevechten achter zijn naam staan, maar is een broekie in de UFC. Met zijn 27 jaar behoort hij tot de jongsten en heeft hij nog een lange carrière voor zich. De volgende horde in zijn opmars is dus Rosholt.

Breken
De 29-jarige Amerikaan won tot nu toe dertien van zijn vijftien partijen en belooft een pittige tegenstander te zijn. ''Hij is een heel sterke worstelaar'', aldus Struve tegen FOX Sports. ''Daarom ga ik hem counteren, míjn sterke punten benutten. Als hij mij niet naar de grond kan krijgen, zal hij mentaal breken. Dat deed hij ook in vorige partijen die hij verloor.''

Van Rio de Janeiro, waar hij in augustus tegen de Braziliaan Antonio Rodrigo Nogueira vocht, naar Melbourne. Struve reist de hele wereld over. Maar dat betekent niet altijd dat hij alleen maar uitwedstrijden speelt. ''Ik heb heel veel fans in Australië, die voor mij zullen juichen. We vechten in een stadion voor 70.000 mensen, maar ook al zit er niemand: ik kom om te winnen.''

Kampioen

Struve kent de keerzijde van het leven. Door een lekkende aortaklep hing zijn carrière aan een zijden draadje. Goede medicatie heeft hem er bovenop gebracht. Nu lijkt hij topfit te zijn. ''Alles gaat goed en ik heb niets overgehouden aan mijn vorige gevecht.''

Nu zet hij het vizier op het hoogst haalbare in de UFC: de titel in het zwaargewicht. ''Ik heb alles in huis om kampioen te worden. Het gaat gebeuren, daar ben ik van overtuigd.'' (FOX Sports)

De UFC 193 Melbourne is in de nacht van zaterdag 14 op zondag 15 november van 04.00 tot 07.00 uur LIVE te zien op FOX Sports 2.