Rafael Nadal
Rafael Nadal - © ANP

Nadal door het oog van de naald in Indian Wells

17 maart 2016
Rafael Nadal was in de vierde ronde van het ATP-toernooi in Indian Wells één klap verwijderd van uitschakeling, maar de Spanjaard wist toch te ontsnappen.

De nummer vier van de plaatsingslijst stapte in de confrontatie met het Duitse toptalent Alexander Zverev na ruim 2,5 uur als winnaar van de baan: 6-7, (8) 6-0, 7-5. Nadal was in 2007, 2009 en 2013 de beste op het hoog aangeschreven hardcourttoernooi in Californië.

"Een geweldige overwinning'', jubelde de 29-jarige Spanjaard. Nadal had Zverev een dag eerder nog omschreven als toekomstige nummer één van de wereld. De achttienjarige Duitser bewees woensdagavond dat die lovende woorden niet voor niets waren.

Bij 5-4 en 40-30 in de beslissende set mocht Zverev serveren voor de winst. De Duitser sloeg echter drie ballen achter elkaar in het net en gaf de winst daarmee uit handen.

Nadal pakte vijftien van de laatste zestien punten en plaatste zich daarmee voor de kwartfinales, waarin hij Kei Nishikori treft. De Japanse nummer zes van de wereld overleefde tegen het Amerikaanse servicekanon John Isner ook een matchpoint: 1-6, 7-6 (2), 7-6 (5).

De Belg David Goffin zorgde voor de grootste verrassing in de vierde ronde, door de als derde geplaatste Zwitser Stan Wawrinka uit te schakelen: 6-3, 5-7, 7-6 (5). Novak Djokovic versloeg Feliciano Lopez met twee keer 6-3.

Williams door
Bij de vrouwen bereikte Serena Williams de halve finales. De Amerikaanse nummer één van de wereld versloeg Simona Halep, de Roemeense winnares van vorig jaar, met 6-4, 6-3.

Williams strijdt met de Poolse Agnieszka Radwanska om een plek in de eindstrijd. Radwanska was Petra Kvitova uit Tsjechië de baas: 6-2, 7-6 (3). (ANP)