Leicester City heeft zondagmiddag opnieuw een belangrijke stap gezet richting de Engelse landstitel. De ploeg van Claudio Ranieri won in het Stadium of Light met 0-2 van Sunderland dankzij twee goals van goudhaantje Jamie Vardy.

Leicester, dat met dezelfde elf namen begon als vorige week tegen Southampton, zette Sunderland direct met de rug tegen de muur, maar creëerde weinig kansen. Alleen N'Golo Kanté schoot namens Leicester op doel: zijn schot wist Sunderland-keeper Vito Mannone vroeg in de wedstrijd niet te testen. Jamie Vardy kopte nog naast.

De hechte verdediging van de Foxes zorgde ervoor dat de thuisploeg pas in de blessuretijd van de eerste helft gevaarlijk werd, nota bene met hulp van Leicester-aanvoerder Wes Morgan. De centrumverdediger schampte een schot van Fabio Borini, maar keeper Kasper Schmeichel stond op de juiste plek om redding te brengen met zijn benen.

Beide ploegen hadden ook recht op een penalty. Een lage voorzet van Patrick van Aanholt kwam tegen de arm van Leicester-verdediger Robert Huth aan en rechtsback DeAndre Yedlin schopte Shinji Okazaki in de lucht in plaats van de bal. Scheidsrechter Anthony Taylor weigerde in beide gevallen een strafschop toe te kennen.

Na rust nam Vardy zijn ploeg bij de hand. In de 66e minuut was de Engelse sensatie Younés Kaboul te snel af bij een lange bal van Danny Drinkwater en rondde hij goed af. Sunderland moest daarna in de aanval, wat ruimtes gaf aan de counterende Foxes. Kanté kreeg nog een kans om de voorsprong uit te breiden, maar verzuimde dat te doen. 

Ver in de blessuretijd wist Vardy alsnog zijn tweede doelpunt van de middag te maken. Net als bij zijn eerste goal, speelde de spits Kaboul uit in een counter en kreeg hij vrije doorgang naar het doel. Hij stelde niet teleur en wist zijn 21e doelpunt van het seizoen te maken. 

Leicester City is dankzij deze zege nog negen punten verwijderd van de landstitel met nog vijf wedstrijden te gaan. De Foxes spelen nog drie keer thuis tegen West Ham United, Swansea City en Everton en tweemaal uit tegen Manchester United en Chelsea. (FOX Sports)

Stand

Team G P D
1 Liverpool 22 64 38
2 Manchester City 24 51 38
3 Leicester City 24 48 28
4 Chelsea 24 40 9
5 Manchester United 24 34 7
6 Tottenham Hotspur 24 34 6
7 Wolverhampton Wanderers 23 34 4
8 Sheffield United 24 33 2
9 Southampton 24 31 -11
10 Arsenal 24 30 -2
11 Crystal Palace 24 30 -6
12 Everton 24 30 -7
13 Burnley 24 30 -10
14 Newcastle United 24 30 -12
15 Brighton and Hove Albion 24 25 -7
16 Aston Villa 24 25 -14
17 West Ham United 23 23 -11
18 Bournemouth 24 23 -14
19 Watford 24 23 -15
20 Norwich City 24 17 -23