Dat Leicester City de verrassing van het seizoen is, is een understatement. Niet alleen had niemand verwacht dat het team van Claudio Ranieri kampioen zou kunnen worden, menigeen dacht zelfs dat Leicester zou degraderen.

Zo pakte de Engelse kwaliteitskrant The Guardian in augustus 2015 uit met een uitgebreide voorbeschouwing op het seizoen en werd op de website van de BBC een voorspelling gedaan van de volledige eindrangschikking.

Op de vraag wie kampioen ging worden werd niet iedereen het eens, maar Arsenal, Chelsea en Manchester City werden voornamelijk genoemd.

Opvallend is dat bij de degradatiekandidaten de naam van één club telkens terugkwam: Leicester City.

Nigel Pearson 
"No Nigel, no party," valt er in het stuk van The Guardian te lezen. Het refereert naar Ranieri's voorganger Nigel Pearson.

Pearson wist Leicester City vorig seizoen via een Houdini-act in de Premier League te houden, maar moest alsnog zijn biezen pakken nadat drie spelers en de zoon van Pearson er van werden beschuldigd een 'racistische sekstape' te hebben opgenomen in Thailand.

Een andere redacteur hekelt ook het vertrek van Pearson: "Leicester kan spijt gaan krijgen van het vervangen van Pearson voor Ranieri."

Claudio Ranieri?
Het is duidelijk dat de redacteuren van The Guardian niet onder de indruk waren van Ranieri. En waarom zouden ze dat ook zijn? Ranieri werd bij zijn laatste job als bondscoach van Griekenland ontslagen na verlies tegen Faeröer.

"Hoe Claudio Ranieri telkens goede jobs krijgt is een mysterie," luidt een sneer naar de Italiaanse manager.

"De aanwijzing van Ranieri is op z'n best apart en op z'n slechts ongeïnspireerd en niet slim. Het is een charmante man, maar hij heeft geen binding met de Premier League sinds hij in 2004 bij Chelsea werkte en daarna van hot naar her is gegaan," valt te lezen bij de BBC.

Niet iedereen is overigens negatief over Ranieri: "Leicester kan ook degraderen, maar Ranieri gaat misschien de verwachtingen overstijgen."

Het kan gebeuren
Eerlijkheid gebiedt te zeggen dat ook FOXSports.nl geen hoge pet op had van de kansen van Leicester. Zo meldden wij na de eerste speelronde dat het Sunderland van toenmalig coach Dick Advocaat verrassend van 'degradatiekandidaat Leicester City' had verloren. (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Liverpool 2 6 4
2 Arsenal 2 6 2
3 Manchester City 2 4 5
4 Manchester United 2 4 4
5 Brighton and Hove Albion 2 4 3
6 Tottenham Hotspur 2 4 2
7 Bournemouth 2 4 1
8 Sheffield United 2 4 1
9 Everton 2 4 1
10 Burnley 2 3 2
11 Norwich City 2 3 -1
12 Leicester City 2 2 0
13 Wolverhampton Wanderers 2 2 0
14 Crystal Palace 2 1 -1
15 Chelsea 2 1 -4
16 West Ham United 2 1 -5
17 Aston Villa 2 0 -3
18 Newcastle United 2 0 -3
19 Southampton 2 0 -4
20 Watford 2 0 -4