Natuurlijk is de landstitel van Leicester City het succes van goalgetter Jamie Vardy. Van meesterbrein Claudio Ranieri. En van ‘MVP’ Riyad Mahrez. Maar de historische stunt van de Foxes is ook zeker te danken aan de onverzettelijke captain Wes Morgan.

Episch. Zo mag het filmpje dat Morgan maandagavond verstuurde gerust genoemd worden. De verdediger, een kast van een kerel, liet zich feestvierend op zijn rug voortslepen. In het fragment, dat inmiddels bijna 25.000 keer gedeeld is, is Morgan de verpersoonlijking van het woord euforie. De pure vreugde spat van hem af.

Andere koek
En geef hem eens ongelijk. Acht jaar geleden speelde hij nog met Nottingham Forest in de League One. Inderdaad, het derde niveau van Engeland. Morgan stond tegenover clubs als Luton Town, Port Vale en Yeovil Town. Andere koek dan Manchester United, Liverpool en Arsenal.

Na ruim 350 duels voor gevallen grootheid Forest stapte Morgan in 2012 over naar Leicester. Weer tweeënhalf jaar later maakte de verdediger in augustus 2014 - hij was inmiddels al dertig jaar - zijn debuut in de Premier League. Dat gebeurde tegen Everton, toevalligerwijs zaterdag de eerste ploeg die Leicester als kersverse landskampioen treft.

Onmisbare schakel
In de road to the title was Morgan een onmisbare schakel bij Leicester. Hij ontbrak geen minuut en maakte belangrijke treffers tegen Southampton (de winnende) en tegen Manchester United (de gelijkmaker).

In veel klassementen die worden losgelaten op de Premier League staat hij prominent genoteerd. Zo zijn er maar twee verdedigers die vaker een schot hebben geblokkeerd dan de vleesgeworden rots in de branding bij de ploeg van Ranieri. In het topoverzicht van aantal onderscheppingen staat Morgan op plek vijf.

Grote, aardige beer
Morgan werd enkele weken geleden door zijn coach in de Britse krant de Telegraph vergeleken met Baloe, de beer uit Jungle Book. "Wes is een grote, aardige beer die waakt over alle jongens", aldus Ranieri. "Hij praat niet zo veel, maar als hij dat doet, luistert iedereen. Hij is de perfecte aanvoerder. Ik wist niets over hem voordat ik hier kwam. Maar uit beelden bleek al hoe solide, sterk en slim hij is."

Ook een andere trainer, Harry Redknapp, was dit seizoen lovend over Morgan. De voormalige oefenmeester van Tottenham bracht hem in verband met het Engelse nationale team, een vet compliment.

Redknapp had echter iets over het hoofd gezien. Morgan speelt namelijk al een paar jaar voor Jamaica en heeft inmiddels 25 interlands achter zijn naam staan. (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Liverpool 29 82 45
2 Manchester City 28 57 37
3 Leicester City 29 53 30
4 Chelsea 29 48 12
5 Manchester United 29 45 14
6 Wolverhampton Wanderers 29 43 7
7 Sheffield United 28 43 5
8 Tottenham Hotspur 29 41 7
9 Arsenal 28 40 4
10 Burnley 29 39 -6
11 Crystal Palace 29 39 -6
12 Everton 29 37 -9
13 Newcastle United 29 35 -16
14 Southampton 29 34 -17
15 Brighton and Hove Albion 29 29 -8
16 West Ham United 29 27 -15
17 Watford 29 27 -17
18 Bournemouth 29 27 -18
19 Aston Villa 28 25 -22
20 Norwich City 29 21 -27