Ronald Koeman hoopt zondag met het stukje Tottenham Hotspur zijn Engelse puzzel compleet te hebben. De manager van Southampton gaat op bezoek bij de nummer twee van Engeland, de enige club in de Premier League die hij nog niet heeft verslagen.

Engelse humor
Nog geen twee jaar geleden zond Koeman een tweet de wereld in met een foto van een leeg oefenveld. ‘Ready for training!’, luidde het enthousiaste onderschrift van de kersverse trainer van Southampton. Of er sprake was van een fraai staaltje Engelse humor of dat hij de ironie niet inzag, doet niet eens ter zake. De foto was tekenend voor de ietwat penibele situatie van Southampton in de zomer van 2014.

De Saints hadden een paar maanden eerder het seizoen onder Mauricio Pochettino afgesloten met een knappe achtste plaats, maar de club betaalde prompt de prijs met een pijnlijke leegloop. De Argentijnse succescoach vertrok naar Tottenham, terwijl een handvol sterspelers eveneens de wijk nam.

Hoewel Koeman vanaf de eerste dag een aanstekelijke bevlogenheid uitstraalde, zal zelfs hij niet hebben kunnen voorzien dat de wederopbouw zo snel zijn beslag zou krijgen. In minder dan twee seizoenen heeft de Nederlandse coach elke ploeg in de Premier League minimaal een keer verslagen, afgezien van het Tottenham Hotspur van Pochettino.

Clubrecords
Naast het indrukwekkende lijstje namen dat de meerdere heeft moeten erkennen in Southampton, zegt ook het winstpercentage van Koeman veel over zijn succes in het St. Mary’s Stadium. Met 46 procent heeft hij het hoogste gemiddelde van alle Southampton-trainers in de geschiedenis van de Premier League. Ter vergelijking, Pochettino kwam niet verder dan een winstpercentage van 35.

De uitstekende cijfers komen eveneens tot uiting in de puntentotalen. Met nog twee wedstrijden te gaan heeft de ploeg van Koeman nu al een punt meer dan de 56 die zijn voorganger aan het einde van de rit in 2014 achter zijn naam had staan.

Indien Southampton het duel met Tottenham of de seizoensafsluiter tegen Crystal Palace in winst omzet, dan evenaart het bovendien zijn eigen clubrecord van vorig seizoen. De ploeg legde een jaar geleden de lat op zestig punten.

Lege handen
De records en de fraaie tussentijdse rapporten zeggen uiteraard nog weinig over het succes van het lopende seizoen; vooralsnog staat Southampton met lege handen. De ploeg bezet de zevende plek met een achterstand van twee punten op West Ham United, dat momenteel een ticket voor Europa in handen heeft. Liverpool heeft twee punten minder dan de Saints, maar een duel minder gespeeld.

Aan het zelfvertrouwen zal het tijdens de slotfase van de competitie in ieder geval niet liggen, nadat Manchester City vorige week met 4-2 over de knie werd gelegd. Met de zege op City werd toevalligerwijs het voorlaatste stukje van de puzzel geplaatst.

“De gaffer zei dat we de laatste jaren alleen niet van City en Tottenham hadden gewonnen en nu hebben we alvast de eerste horde genomen”, verklaarde aanvaller Shane Long op het YouTube kanaal van Southampton. “Nu moeten we naar Tottenham gaan en dit resultaat herhalen. Het is geen gemakkelijke wedstrijd, maar we hebben vertrouwen.” (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Liverpool 26 76 46
2 Manchester City 26 54 38
3 Leicester City 26 50 28
4 Chelsea 26 41 7
5 Tottenham Hotspur 26 40 9
6 Sheffield United 26 39 4
7 Manchester United 26 38 9
8 Wolverhampton Wanderers 26 36 3
9 Everton 26 36 -4
10 Arsenal 26 34 2
11 Burnley 26 34 -9
12 Southampton 26 31 -16
13 Newcastle United 26 31 -16
14 Crystal Palace 26 30 -9
15 Brighton and Hove Albion 26 27 -7
16 Bournemouth 26 26 -14
17 Aston Villa 26 25 -16
18 West Ham United 26 24 -15
19 Watford 26 24 -16
20 Norwich City 26 18 -24