Hoe vaak zal Ronald Koeman terugdenken aan 5 december 2009? Pakjesavond bracht de trainer toen weinig goeds: hij werd ontslagen als coach van AZ.

Dankzij een eerder mislukte treinreis richting Valencia leek zijn loopbaan destijds definitief in de goot te zijn beland. Zeven jaar later staat Koeman er internationaal gezien echter beter op dan Frank de Boer. 

Een dag na het opstappen van De Boer bij Ajax siert, tot veler verrassing, niet zíjn naam de koppen van de Engelse tabloids, maar die van Koeman. In Engeland staat de 53-jarige oefenmeester er duidelijk beter op dan De Boer.

Vreemd is dat overigens niet, want Koeman presteert - opnieuw - boven verwachting goed in de Premier League. Door de zege bij nummer twee Tottenham Hotspur afgelopen week (1-2) werd Koemans status als best presterende Southampton-coach ooit nogmaals onderstreept.

Met een winstpercentage van 47 scoort hij veel hoger dan zijn succesvolle voorganger Mauricio Pochettino, een naam die al bijna vergeten is bij de Saints. De Argentijn bleef steken op een winstpercentage van 35.

Record
Sterker nog; Southampton presteert dit seizoen nog beter dan vorig jaar, toen eveneens onder leiding van Koeman Europees voetbal gehaald werd. De Saints kunnen nu zelfs, op doelsaldo, als vijfde eindigen.

Koemans ploeg staat momenteel al op 60 behaalde punten en ook daarmee overtreft het de prestatie van Pochettino uit 2014: 56 punten.

Als de Saints de komende laatste speelronde - thuis tegen Crystal Palace, dat al helemaal bezig is met de FA Cup-finale tegen Manchester United van volgende week - minimaal een punt halen, is Koemans eigen puntenrecord van zestig ook gebroken.

Het is mede daarom dat zijn naam momenteel stevig in verband wordt gebracht met Everton, een club met enorme ambities, maar dit seizoen in verval geraakt. Manager Roberto Martínez werd daar na teleurstellende resultaten en een twaalfde plaats op de ranglijst donderdag ontslagen.

Europa
In Nederlandse media dook direct de naam Frank de Boer als opvolger op. Logisch, want de oefenmeester is na vier landstitels in 5,5 jaar tijd een gevestigde naam in en rond de Eredivisie. Maar daarbuiten, waarschijnlijk vanwege zijn povere resultaten in Europa, lopen de clubs niet gigantisch warm voor de scheidende Ajax-trainer.

Het zegt veel, zo niet alles, dat de enige clubs die momenteel met De Boer in verband worden gebracht, Valencia en Everton zijn. En het zegt ook veel dat in Engeland media en kenners Koeman veel sneller aan de Toffees linken. Overigens geeft Koeman zelf aan waarschijnlijk bij Southampton te blijven, maar dat zal Everton niet afschrikken een poging te wagen de Nederlander te verleiden.

Niet getreurd overigens, Frank. Koeman weet als geen ander dat je via Valencia nog best aardig op de internationale kaart gezet kan worden. Zelfs na een totaal mislukte Sinterklaas-avond. (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Liverpool 29 82 45
2 Manchester City 28 57 37
3 Leicester City 29 53 30
4 Chelsea 29 48 12
5 Manchester United 29 45 14
6 Wolverhampton Wanderers 29 43 7
7 Sheffield United 28 43 5
8 Tottenham Hotspur 29 41 7
9 Arsenal 28 40 4
10 Burnley 29 39 -6
11 Crystal Palace 29 39 -6
12 Everton 29 37 -9
13 Newcastle United 29 35 -16
14 Southampton 29 34 -17
15 Brighton and Hove Albion 29 29 -8
16 West Ham United 29 27 -15
17 Watford 29 27 -17
18 Bournemouth 29 27 -18
19 Aston Villa 28 25 -22
20 Norwich City 29 21 -27