Louis van Gaal
Louis van Gaal - © Pro Shots

Van Gaal bij United: Veel investeringen, nog meer teleurstellingen

23 mei 2016
Het is officieel: Louis van Gaal moet het veld ruimen bij Manchester United. De markante trainer tekende oorspronkelijk voor drie jaar bij United, maar mag zijn filosofie geen vervolg geven.

Van Gaal nam United over van interim-manager Ryan Giggs, die het team bij de hand moest nemen nadat David Moyes na een teleurstellend seizoen was ontslagen.

Van Gaal kwam in Manchester na afloop van een uitstekend WK met Oranje en moest clublegende Giggs klaarstomen voor het vak als manager.

Het United van Van Gaal trok gelijk de portemonnee. Zo werden Daley Blind, Ander Herrera, Angel di Maria, Luke Shaw en Radamel Falcao (op huurbasis) aangetrokken.

Het resulteerde niet in prijzen. Sterker nog, vaak was de teleurstelling groot.

MK Dons
De eerste blamage voor United dat jaar liet niet lang op zich wachten. Bij Van Gaals eerste thuiswedstrijd op Old Trafford werd met 1-2 verloren van Swansea. Tien dagen later knikkerde League One-club MK Dons het kwakkelende United met liefst 4-0 uit de League Cup.

De eerste competitie-overwinning van United onder Van Gaal vond plaats tegen Queens Park Rangers. Het werd 4-0 op Old Trafford. Na nederlagen tegen Leicester City en Manchester City brak er een succesperiode aan. Liefst zeven van de acht wedstrijden werden gewonnen en United steeg van plek negen naar plek drie.

Uiteindelijk behaalde United de vierde plaats in het eerste seizoen onder Van Gaal, mede dankzij een goede reeks aan het eind van het seizoen, waaronder een overwinning tegen Liverpool. De voorronde van de Champions League was veiliggesteld na een jaar afwezigheid in Europa.

Nieuwe aankopen
Het tweede jaar begon hetzelfde als het eerste: geld moest rollen. Di Maria en Falcao vertrokken na een teleurstellend seizoen, Eredivisiester Memphis Depay en de Franse tiener Anthony Martial werden gekocht en routiniers Morgan Schneiderlin en Bastian Schweinsteiger kwamen over van Southampton en Bayern München.

United begon het seizoen zowaar uitstekend. Na zeven wedstrijden stond het zelfs bovenaan na zeges op onder meer Liverpool, Tottenham Hotspur en Southampton. Het was gelijk ook de laatste keer dat United meer dan twee overwinningen achtereen behaalde in de Premier League.

In de voorronde van de Champions League begon United goed. Club Brugge werd in twee wedstrijden vakkundig opzij gezet, mede dankzij een uitstekende Memphis.

Het was ook de enige sterke periode van de vleugelaanvaller, die al snel werd overschaduwd door revelatie Martial. Waar de Fransman keer op keer beslissend was, kon Memphis geen potten breken.

In december won United geen wedstrijd en verloor het zelfs drie keer op rij. Dieptepunt was de nederlaag op Boxing Day tegen Stoke City. 

Geen Europees succes
Van Gaals baan hing aan een zijden draadje, zeker omdat United zich in de groep met VfL Wolfsburg, CSKA Moskou en PSV niet wist te plaatsen voor de volgende ronde van de Champions League.

De derde plaats in de groep betekende instromen in de Europa League. Nadat het Deense Midtjylland opzij werd gezet wachtte aartsrivaal Liverpool.

De ploeg van Jürgen Klopp bleek over twee duels veel sterker dan United en dus was het Europese avontuur klaar.

Doelpunten?
Het grootste verwijt dat de club kreeg, was dat het saai voetbalde. Onder Sir Alex Ferguson werden er in het Theatre of Dreams met spetterend voetbal prijzen gewonnen. Onder Van Gaal stond balbezit centraal en dat kwam niet ten goede van het spel. Daar kwam nog eens bij dat er amper gescoord werd en het team steeds verder afzakte in de Premier League.

Er was uiteindelijk wel iets te vieren. Na zijn laatste wedstrijd als manager van Manchester United mocht Louis van Gaal de FA Cup boven zijn hoofd tillen. Een troostprijs voor een club als United, want voor de tweede keer in drie jaar moet de club de Champions League aan zich voorbij laten gaan. (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Liverpool 12 34 18
2 Leicester City 12 26 21
3 Chelsea 12 26 10
4 Manchester City 12 25 22
5 Sheffield United 12 17 4
6 Arsenal 12 17 -1
7 Manchester United 12 16 4
8 Wolverhampton Wanderers 12 16 1
9 Bournemouth 12 16 0
10 Burnley 12 15 -1
11 Brighton and Hove Albion 12 15 -2
12 Crystal Palace 12 15 -6
13 Newcastle United 12 15 -7
14 Tottenham Hotspur 12 14 1
15 Everton 12 14 -5
16 West Ham United 12 13 -6
17 Aston Villa 12 11 -3
18 Watford 12 8 -15
19 Southampton 12 8 -18
20 Norwich City 12 7 -17