Voor Noord-Ierland hoeft het EK na de groepsfase nog niet afgelopen te zijn. De debutant op een Europese eindronde verraste donderdag Oekraïne met een overwinning op vechtlust (2-0).

Gareth McAuley tekende in de 49e minuut voor de eerste treffer ooit van zijn land op een EK. Diep in blessuretijd zorgde Niall McGinn voor 2-0.

Noord-Ierland heeft nu drie punten in groep C, net zo veel als Polen en Duitsland die elkaar donderdagavond nog treffen. Oekraïne blijft puntloos. In theorie is het mogelijk dat het huidige aantal punten van Noord-Ierland volstaat voor een plaats in de achtste finales. Vier van de zes nummers drie bekeren namelijk ook verder. (ANP)