Duitsland heeft zich na een zinderende strafschoppenserie tegen Italië geplaatst voor de halve finales van het EK.

Na reguliere speeltijd en verlenging stond het 1-1 in Bordeaux. Duitsland won uiteindelijk na achttien strafschoppen.

De Duitsers verprutsten drie strafschoppen, Italië maakte het met vier missers nog bonter. Duitsland vervolgt de jacht op de Europese titel donderdag met een halve eindstrijd tegen Frankrijk of IJsland. Een dag eerder strijden Portugal en Wales al om een plaats in de finale van volgende week zondag in Parijs.

Italië is de grote angstgegner van Duitsland, zo besefte kennelijk ook Joachim Löw. De Duitse bondscoach besloot zijn ploeg aan te passen aan de tegenstander die op een eindronde nog nooit verloren had van de regerend wereldkampioen.

Hij koos voor drie verdedigers en hield Julian Draxler op de bank. De creatieve middenvelder was in de achtste finales tegen Slowakije nog een van de smaakmakers van de Duitsers.

De tactische keuze van bondscoach Löw kwam de amusementswaarde van de kwartfinale aanvankelijk niet ten goede. Duitsland veroverde een licht voordeel, maar een doelpunt van Bastian Schweinsteiger werd terecht afgekeurd omdat hij Mattia De Sciglio omver had geduwd.

De ervaren middenvelder moest al snel de geblesseerde Sami Khedira vervangen. Italië miste maar liefst drie middenvelders. Daniele De Rossi was onvoldoende fit voor een basisplaats. De geblesseerde Antonio Candreva en geschorste Thiago Motta waren helemaal niet inzetbaar.

Controleren
Als zo'n beetje de enige ploeg op dit EK wist Duitsland alle duels te domineren. Zonder de creatieve inbreng van Draxler kwam de wereldkampioen tegen de Italianen aanvankelijk niet verder dan controleren. Alleen vlak voor rust kwam doelman Manuel Neuer even in de problemen. Alessandro Florenzi en Stefano Sturaro konden de keeper echter niet passeren.

In de tweede helft wisten de Duitsers het duel wel naar hun hand te zetten. Thomas Müller leek te scoren, maar Alessandro Florenzi dook de bal met zijn rechterbeen acrobatisch uit het doel. Hij deed dat met een overgave die eerder dit toernooi België en titelverdediger Spanje te veel werden.

Mesut Özil schoot de Duitsers in de 65ste minuut terecht op voorsprong (1-0). Italië bleef machteloos, totdat Jérôme Boateng hands maakte en Leonardo Bonucci een strafschop benutte (1-1).

De verlenging leverde weinig kansen meer op. De strafschoppenserie was spannend, mede door zeven kolderieke missers. (FOX Sports/ANP)