Met Panathinaikos kwam voor Ajax een Europa League-opponent uit de koker rollen die herinneringen oproept aan de Amsterdamse gloriejaren.

De Griekse grootmacht - waar tot november vorig jaar huidig Roda JC-trainer Yannis Anastasiou de scepter zwaaide - moest driemaal eerder worden bedwongen door de Ajacieden in officieel verband, de eerste keer in 1971.

Europa Cup I
Destijds was het affiche wat aansprekender dan nu. Op Wembley, de bakermat van het voetbal, kruisten beide ploegen de degens, met als inzet de Europa Cup I. Bij Ajax bemanden onder meer Johan Cruijff en Gerrie Mühren het middenveld, terwijl een jonge Johan Neeskens als rechtsachter acteerde.

Met een 2-0 zege - goals van Dick van Dijk en Arie Haan - werd de eerste Europese prijs uit de clubhistorie binnengesleept, waarna een glorietocht door Europa volgde die resulteerde in drie Europa Cup I-zeges op rij, een wereldbeker en twee Europese Supercups.

Champions League
25 jaar later stonden beide ploegen wederom tegenover elkaar. Het Ajax van Louis van Gaal, houder van de Champions League, verloor de eerste ontmoeting in de halve finale met 0-1 door een late goal van Krzysztof Warzycha.

In Athene werd die nederlaag echter glansrijk weggepoetst. Dankzij goals van Jari Litmanen en invaller Nordin Wooter (twee keer) bereikte Ajax de tweede Champions League-finale op rij. Daarin bogen Litmanen en consorten slechts het hoofd, omdat tegenstander Juventus - zo bleek later - volkomen gedrogeerd op het veld stond.

Zoete herinneringen
De zoete herinneringen aan die twee glorieperiodes zullen rondom de komende twee ontmoetingen weer komen bovendrijven. Een prettige onderbreking van de algehele malaise na de vernedering tegen FK Rostov. (FOX Sports)

Groepsindeling Europa League 

A
Manchester United
Fenerbahçe
Feyenoord
Zorya Luhansk

B
Olympiakos
APOEL Nicosia
Young Boys
Astana

C
Anderlecht
Saint-Étienne
Mainz
Qäbälä

D
Zenit Sint-Petersburg
AZ
Maccabi Tel Aviv
Dundalk

E
Viktoria Plzen
AS Roma
Austria Wien
Astra

F
Athletic Club
Racing Genk
Rapid Wien
Sassuolo

G
Ajax
Standard Luik
Celta de Vigo
Panathinaikos

H
Shakhtar Donetsk
Sporting Braga
AA Gent
Konyaspor

I
Schalke 04
RB Salzburg
FK Krasnodar
Nice

J
Fiorentina
PAOK
Slovan Liberec
Qarabag

K
Internazionale
Sparta Praag
Southampton
Hapoel Be'er-Sheva

L
Villarreal
Steaua Boekarest
FC Zürich
Osmanlispor

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Sevilla 1 3 3
2 F91 Dudelange 1 3 1
3 Apoel Nicosia 1 0 -1
4 FK Qarabag 1 0 -3
Groep B
1 Dynamo Kiev 1 3 1
2 FC København 1 3 1
3 Lugano 1 0 -1
4 Malmö FF 1 0 -1
Groep C
1 Basel 1 3 5
2 Getafe 1 3 1
3 Trabzonspor 1 0 -1
4 FK Krasnodar 1 0 -5
Groep D
1 PSV 1 3 1
2 LASK 1 3 1
3 Sporting Lissabon 1 0 -1
4 Rosenborg 1 0 -1
Groep E
1 CFR Cluj 1 3 1
2 Celtic 1 1 0
3 Rennes 1 1 0
4 Lazio Roma 1 0 -1
Groep F
1 Arsenal 1 3 3
2 Standard Luik 1 3 2
3 Vitória Guimarães 1 0 -2
4 Eintracht Frankfurt 1 0 -3
Groep G
1 FC Porto 1 3 1
2 Rangers 1 3 1
3 BSC Young Boys 1 0 -1
4 Feyenoord 1 0 -1
Groep H
1 Ludogorets Razgrad 1 3 4
2 Ferencváros 1 1 0
3 Espanyol 1 1 0
4 CSKA Moscow 1 0 -4
Groep I
1 VfL Wolfsburg 1 3 2
2 KAA Gent 1 3 1
3 St Etienne 1 0 -1
4 Oleksandria 1 0 -2
Groep J
1 RZ Pellets WAC 1 3 4
2 Roma 1 3 4
3 Borussia Mönchengladbach 1 0 -4
4 Istanbul Basaksehir 1 0 -4
Groep K
1 Slovan Bratislava 1 3 2
2 Sporting Braga 1 3 1
3 Wolverhampton Wanderers 1 0 -1
4 Besiktas 1 0 -2
Groep L
1 Manchester United 1 3 1
2 AZ 1 1 0
3 Partizan Belgrade 1 1 0
4 FC Astana 1 0 -1