Argentinië moet het dinsdag in en tegen Venezuela doen zonder aanvoerder Lionel Messi.

De kleine balgoochelaar van Barcelona laat vanwege een opspelende spierblessure in een bovenbeen de WK-kwalificatiewedstrijd aan zich voorbijgaan.

Bondscoach Edgardo Bauza zei vrijdag geen risico te willen nemen met Messi, die een dag eerder het enige doelpunt had gemaakt in de thuiswedstrijd tegen Uruguay (1-0).

In de aanloop naar dat duel was het al onzeker of hij zou meedoen wegens zijn fysieke ongemak. "Ik heb momenteel veel pijn, meer dan ik voor de wedstrijd had", liet Messi na afloop weten. "Natuurlijk wil ik graag spelen voor Argentinië, maar er komen veel belangrijke wedstrijden aan", doelde hij ook op zijn drukke programma met Barcelona.

Venezuela speelt vooralsnog slechts een bijrol in de loodzware Zuid-Amerikaanse poule. De nummer 46 van de wereld pakte maar een punt in zeven duels. (FOX Sports/ANP)