Max Verstappen
Max Verstappen - © Pro Shots

Verstappen start als zevende op circuit van Monza

3 september 2016
Max Verstappen is zaterdag als zevende geëindigd in de kwalificatie voor de Grote Prijs van Italië.

Van die plek zal de Nederlandse coureur zondag ook starten in de race op het circuit van Monza.

Lewis Hamilton was met afstand de snelste in de kwalificatie en start zondag van poleposition. De Brit van Mercedes, die leidt in het kampioenschap van de Formule 1, was bijna een halve seconde sneller dan zijn teamgenoot Nico Rosberg.

Verstappen gaf in zijn Red Bull ruim 1,2 seconde toe op Hamilton. Hij zag in de slotminuut van de derde en laatste kwalificatiesessie teamgenoot Daniel Ricciardo een net iets snellere ronde neerzetten. De Australiër klokte de zesde tijd.

Ferrari's en Mercedessen
De coureurs van Red Bull waren ook langzamer dan de Ferrari's van Sebastian Vettel en Kimi Räikkönen, die op Monza hun thuisrace beleven. Viervoudig wereldkampioen Vettel noteerde de derde tijd, de Fin Räikkönen de vierde.

"We mogen niet klagen. Het zit dicht bij elkaar'', zei Verstappen op Ziggo Sport. Hij doelde daarmee vooral op de minieme verschillen met zijn teamgenoot Ricciardo en Valtteri Bottas van Williams, die zich als vijfde kwalificeerde.

Mercedes was veel te snel, erkende de achttienjarige Nederlander, die vorige week op Spa-Francorchamps nog de tweede startpositie veroverde voor de race in België. "Tegen Mercedes maak ik hier geen kans.''

Zachte banden
Verstappen moest in de tweede sessie overigens nog voluit gaan om de finaleronde te halen met de beste tien rijders. Met een ultieme poging op zachte banden ging hij alsnog als achtste door.

Hamilton lijkt zondag de te kloppen man. De Brit maakte indruk in de trainingen op het hoge snelheidscircuit van Monza, waar topsnelheden van boven de 350 kilometer per uur worden gehaald. Hij pakte voor de 56e keer in zijn carrière de pole. (FOX Sports/ANP)