Turkije heeft na het rampzalig verlopen EK in Frankrijk wat goed te maken deze WK-cyclus. Dat moet voorlopig gebeuren zonder enkele vedetten.

Fatih Terim haalde namelijk zonder aanziens des persoons de bezem door de nationale ploeg. De bondscoach doet maandagavond tegen Kroatië geen beroep op grote namen als Arda Turan, Selçuk Inan, Caner Erkin, Gökhan Gönül, Hakan Balta en Burak Yilmaz.

De naam van Arda springt het meest in het oog. De aanvaller is uitstekend begonnen aan het seizoen bij FC Barcelona, waar hij bij afwezigheid van Neymar een voorhoede vormde met Lionel Messi en Luis Suárez.

Het grootst mogelijke compliment voor de 29-jarige Turk is wellicht dat het ontbreken van Neymar geen moment gevoeld werd in Catalonië.

Beledigd
Terim was echter niet te spreken over de inzet van Arda en zijn mede-afvallers in Frankrijk, waar Turkije in de groepsfase sneuvelde.

"Ze hebben niet genoeg strijd geleverd, niet genoeg weerstand geboden", verklaarde Terim zijn harde keuzes. "Daar voelde ik me beledigd over."

Het zestal kan volgens de keuzeheer nog terugkeren in Ay-Yildizlilar, ofwel Maan-Ster, als ze het verdienen. Dat zal niet voor volgende maand zijn, als Oekraïne op bezoek komt in Konya. Tegen Kroatië moeten hun vervangers het geschonden blazoen oppoetsen. 

Zware kluif
Geen gemakkelijke opgave, Turkije wacht nog altijd op zijn eerste zege tegen Kroatië in de reguliere speeltijd of verlenging. Alleen op het EK 2008 werd na strafschoppen gewonnen.

Afgelopen zomer, op het EK in Frankrijk, stonden beide landen voor het laatst tegenover elkaar. Luka Modric zorgde er toen met een fraaie volley voor dat de Turken direct in de achtervolging moesten. En gaf ongewild de aanzet tot de grote schoonmaak in de Turkse ploeg. (FOX Sports) 

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Frankrijk 10 23 12
2 Zweden 10 19 17
3 Nederland 10 19 9
4 Bulgarije 10 13 -5
5 Luxemburg 10 6 -18
6 Wit-Rusland 10 5 -15
Groep B
1 Portugal 10 27 28
2 Zwitserland 10 27 16
3 Hongarije 10 13 0
4 Faroe Eilanden 10 9 -12
5 Letland 10 7 -11
6 Andorra 10 4 -21
Groep C
1 Duitsland 10 30 39
2 Noord-Ierland 10 19 11
3 Tsjechië 10 15 7
4 Noorwegen 10 13 1
5 Azerbeidzjan 10 10 -9
6 San Marino 10 0 -49
Groep D
1 Servië 10 21 10
2 Ierland 10 19 6
3 Wales 10 17 7
4 Oostenrijk 10 15 2
5 Georgië 10 5 -6
6 Moldavië 10 2 -19
Groep E
1 Polen 10 25 14
2 Denemarken 10 20 12
3 Montenegro 10 16 8
4 Roemenië 10 13 2
5 Armenië 10 7 -16
6 Kazakhstan 10 3 -20
Groep F
1 Engeland 10 26 15
2 Slowakije 10 18 10
3 Schotland 10 18 5
4 Slovenië 10 15 5
5 Litouwen 10 6 -13
6 Malta 10 1 -22
Groep G
1 Spanje 10 28 33
2 Italië 10 23 13
3 Albanië 10 13 -3
4 Israël 10 12 -5
5 Macedonië 10 11 0
6 Liechtenstein 10 0 -38
Groep H
1 België 10 28 37
2 Griekenland 10 19 11
3 Bosnië en Herzegovina 10 17 11
4 Estland 10 11 -6
5 Cyprus 10 10 -9
6 Gibraltar 10 0 -44
Groep I
1 IJsland 10 22 9
2 Kroatië 10 20 11
3 Oekraïne 10 17 4
4 Turkije 10 15 1
5 Finland 10 9 -4
6 Kosovo 10 1 -21