De Europa League-kraker tussen Feyenoord en Manchester United is een clash tussen twee spitsen die verschillen als dag en nacht: Dirk Kuijt en Marcus Rashford.

De één knokte zich van FC Utrecht, via Feyenoord naar een Champions League-finale met Liverpool, vocht overal tegen de vooroordelen en bleef zijn plafond verhogen.

Kuijt, inmiddels 36, geldt als hét schoolvoorbeeld van een speler die door keihard werken boven zichzelf uit bleef stijgen, telkens aanklampte bij een hoger niveau en zijn criticasters uiteindelijk voor zich won.

Toekomstig superster
De ander wordt sinds zijn stormachtige begin bij één van de grootste clubs ter wereld bestempeld als superster in wording. Rashford is jong, opwindend, bulkt van het talent, moet nog veel bewijzen, maar niemand die eraan twijfelt dat de 18-jarige Engelsman dat gaat doen. 

In Rotterdam krijgt de drievoudig international - nog een verschil met Kuijt, die 'pas' op zijn 24ste debuteerde in Oranje - eindelijk de kans om zich vanaf het eerste fluitsignaal te laten zien. Manchester United-manager José Mourinho beloofde Rashford na de verloren derby van afgelopen weekeinde een basisplaats tegen Feyenoord.

Het supertalent moest tot nog toe genoegen nemen met drie korte invalbeurten. In de in totaal 83 minuten die hem gegund werden liet hij echter genoeg zien om dik met rood omcirkeld te worden als potentieel gevaar. Rashford is van niets of niemand onder de indruk, of het nou op de trainingsvelden van Carrington is, of tijdens het afgelopen EK in Frankrijk.

Hattrick-held
Andersom zal men ook Kuijt met gepast respect tegemoet treden. De Katwijker beleefde een van zijn finest moments in het shirt van Liverpool, uitgerekend tegen Manchester United. Op 6 maart 2011 maakte hij zich onsterfelijk bij de supporters van The Reds, door driemaal te scoren in de 3-1 zege op de aartsrivaal. Zijn enige hattrick voor de Engelse grootmacht.

Een herhaling van dat kunstje donderdagavond lijkt onwaarschijnlijk, al zullen Kuijt en consorten hopen te profiteren van de ongebruikelijke voorbereiding van de bezoekers. Mourinho koos ervoor zo min mogelijk tijd op Nederlandse bodem door te brengen, waardoor de Mancunians niet gebruikmaakten van de mogelijkheid te trainen in De Kuip.

Wellicht dat dit het voordeeltje is dat Feyenoord nodig heeft in de jacht op een goed resultaat. Veel zal afhangen van de inbreng van captain Kuijt. En die van zijn tegenpool bij Manchester United, Marcus Rashford. (FOX Sports) 

 

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Sevilla 2 6 4
2 FK Qarabag 2 3 0
3 F91 Dudelange 2 3 -2
4 Apoel Nicosia 2 0 -2
Groep B
1 FC København 2 4 1
2 Dynamo Kiev 2 4 1
3 Malmö FF 2 1 -1
4 Lugano 2 1 -1
Groep C
1 Getafe 2 6 2
2 Basel 2 4 5
3 Trabzonspor 2 1 -1
4 FK Krasnodar 2 0 -6
Groep D
1 PSV 2 6 4
2 Sporting Lissabon 2 3 0
3 LASK 2 3 0
4 Rosenborg 2 0 -4
Groep E
1 Celtic 2 4 2
2 CFR Cluj 2 3 -1
3 Lazio Roma 2 3 0
4 Rennes 2 1 -1
Groep F
1 Arsenal 2 6 7
2 Standard Luik 2 3 -2
3 Eintracht Frankfurt 2 3 -2
4 Vitória Guimarães 2 0 -3
Groep G
1 Feyenoord 2 3 1
2 BSC Young Boys 2 3 0
3 Rangers 2 3 0
4 FC Porto 2 3 -1
Groep H
1 Ludogorets Razgrad 2 6 7
2 Espanyol 2 4 2
3 Ferencváros 2 1 -3
4 CSKA Moskou 2 0 -6
Groep I
1 VfL Wolfsburg 2 4 2
2 KAA Gent 2 4 1
3 St Etienne 2 1 -1
4 Oleksandria 2 1 -2
Groep J
1 Roma 2 4 4
2 RZ Pellets WAC 2 4 4
3 Borussia Mönchengladbach 2 1 -4
4 Istanbul Basaksehir 2 1 -4
Groep K
1 Slovan Bratislava 2 4 2
2 Sporting Braga 2 4 1
3 Wolverhampton Wanderers 2 3 0
4 Besiktas 2 0 -3
Groep L
1 Partizan Belgrado 2 4 1
2 Manchester United 2 4 1
3 AZ 2 2 0
4 FC Astana 2 0 -2