Ajax treft in het Europa League-duel met Panathinaikos een oude bekende die de club ooit graag aan de selectie had willen toevoegen.

Marcus Berg werd in 2007 door FC Groningen gehaald als de opvolger van Luis Suárez. Na 32 competitietreffers in twee seizoenen stond de spits op verschillende verlanglijstjes. Zo ook bij Ajax.

Door de naam van Berg kon echter een dikke streep nadat HSV bij de noorderlingen aanklopte en Berg voor een recordbedrag van tien miljoen overnam. Het bleek een dure miskoop te zijn.

Tijdens een verhuurperiode bij PSV probeerde de spits de weg omhoog weer te vinden. Het werd echter een ongelukkig huwelijk. Nadat ook zijn terugkeer naar Duitsland op niets was uitgelopen, verloste Panathinaikos HSV en Berg van elkaar. De transfer bleek een schot in de roos.

Bergopwaarts
Waar het met Griekenland de laatste jaren alleen maar bergafwaarts gaat, is de Zweedse spits opgebloeid in het noodlijdende Zuid-Europese land. In de laatste drie seizoenen maakte hij 45 competitiedoelpunten in de Super League en deze zomer loodste ‘The Green Killer’ van Athene Panathinaikos naar de groepsfase van de Europa League.

Berg raakte de laatste jaren in Nederland uit beeld, maar de 30-jarige aanvaller liet in het WK-kwalificatieduel tussen Oranje en Zweden (1-1) zien dat hij het kunstje nog niet verleerd is. Nadat Kevin Strootman op knullige wijze de bal verspeelde, maakte de spits op spectaculaire wijze de 1-0.

Berg voelt zich bovendien als een vis in het water tegen Ajax. In 2007 scoorde hij twee keer in de Arena (2-2). De Amsterdamse achterhoede is gewaarschuwd. (FOX Sports)