Leon Bailey staat open voor het Belgische elftal. De 19-jarige aanvaller van Racing Genk ziet weinig brood in de nationale ploeg van zijn geboorteland Jamaica.

“Ik wil grote toernooien spelen. Dat kan niet met Jamaica”, verklaarde Bailey bij het Nieuwsblad. “Let wel, de Rode Duivels zitten helemaal niet in mijn hoofd. Maar als iemand mij vraagt: wil je voor België spelen? Tja, dan zeg ik natuurlijk dat ik daar open voor sta.”

“Er is veel druk vanuit Jamaica. Maar daar zie ik geen toekomst in. Ik wil belangrijke toernooien spelen. Tegen grote spelers. Met alle respect, maar dat zie ik met Jamaica niet meteen gebeuren.”

Interesse van Ajax
Bailey kende afgelopen seizoen een prima eerste jaar in de Belgische competitie. Hij wekte de interesse van onder meer Ajax, dat ruim elf miljoen euro over had voor de buitenspeler. De Amsterdammers dropen echter af, nadat Genk een prijskaartje van twintig miljoen op hem had geplakt.

Volgens algemeen directeur Patrick Janssen zou Bailey alleen moeten vertrekken als een club uit een grotere competitie dan de Eredivisie aan zou kloppen. “Ik deel zijn mening”, kijkt Bailey terug. “Als ik hier vertrek, moet het naar een echt grote club zijn. In Engeland of Spanje. Om er te spelen, niet om uitgeleend te worden. Laat dat duidelijk zijn.”

Trefzeker in Europa
Een mooie transfer naar een van de topcompetities is niet ondenkbeeldig. Bailey toonde afgelopen donderdag nog eens zijn kwaliteiten tijdens de 3-2 nederlaag bij Rapid Wien in de Europa League. Met een heerlijke knal van afstand en een koelbloedige strafschop nam hij de Belgische productie voor zijn rekening.

Genk speelt over twee weken zijn tweede Europese wedstrijd tegen het Italiaanse Sassuolo, de club van Timo Letschert. (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Club Brugge 9 23 22
2 Standard Luik 10 20 14
3 KAA Gent 9 17 8
4 Royal Antwerp 9 17 8
5 Mechelen 10 17 0
6 Racing Genk 9 16 4
7 SV Zulte Waregem 10 16 6
8 Royal Excel Mouscron 10 16 2
9 Sporting de Charleroi 9 12 0
10 KV Kortrijk 10 11 1
11 KV Oostende 10 11 -7
12 Sint Truidense VV 9 11 -7
13 Anderlecht 10 9 -4
14 Oud-Heverlee Leuven 10 7 -12
15 KAS Eupen 10 6 -16
16 Cercle Brugge 10 3 -19