Raheem Sterling laat de WK-kwalificatiewedstrijden van Engeland komende week tegen Malta en Slovenië schieten.

De aanvaller van Manchester City heeft zich bij waarnemend bondscoach Gareth Southgate afgemeld wegens een dijbeenblessure. Als vervanger is Andros Townsend opgeroepen.

Sterling speelde zondag nog 87 minuten mee met Manchester City in de verloren topper tegen Tottenham Hotspur (2-0).

Townsend heeft elf interlands op zijn naam staan, maar werd niet geselecteerd voor het EK van afgelopen zomer.

De vleugelaanvaller maakt dit seizoen indruk bij zijn nieuwe club Crystal Palace, dat hem overnam van Newcastle United. (FOX Sports/ANP)