NAC in 1958. Achteraan vanaf links: Puck Storimans, Pau van den Hoven, trainer Jan Blom, Adrie Pelkmans, Stan de Rijk, Kees Kuijs en Jan van Hoogenhuizen. Vooraan: Louis Overbeeke, Theo Laseroms, Leo Canjels, Cock Luyten en Frans Bouwmeester.
NAC in 1958. Achteraan vanaf links: Puck Storimans, Pau van den Hoven, trainer Jan Blom, Adrie Pelkmans, Stan de Rijk, Kees Kuijs en Jan van Hoogenhuizen. Vooraan: Louis Overbeeke, Theo Laseroms, Leo Canjels, Cock Luyten en Frans Bouwmeester. - © FOXSports.NL

60 jaar Eredivisie: Het antieke embleem van NAC

29 september 2016
De Eredivisie bestaat 60 jaar. In samenwerking met Voetbal International belichten we wekelijks de (verhalen achter de) mooiste shirts uit onze rijke vaderlandse voetbalgeschiedenis. Deel 4: NAC Breda.

In het stadion dat naar Rat Verlegh is genoemd, waart diens geest nog altijd rond. NAC Breda gebruikt sinds enkele jaren zelfs het antieke embleem weer als clublogo. Een sober zwart vignet met een schuine balk, wat altijd zo krachtig afstraalde van het witte shirt.

Antoon Rat Verlegh werd lid bij de oprichting van NAC in 1912 en maakte in 1921 deel uit van het team dat de club haar enige landstitel bezorgde. Op zaterdagavond 12 maart 1960 komt er een onverwacht einde aan zijn leven. Verlegh belandt in Prinsenbeek met zijn auto in het water. Dat ongeluk wordt hem fataal.

Adept van het jeugdvoetbal
Verlegh is tot die dag actief als erevoorzitter van NAC, de club die altijd een prominente rol had in het Nederlandse voetbal. Op het moment dat Verlegh sterft, beleeft NAC zijn sterkste seizoen in de Eredivisie. De club staat vierde en is weer in opbouw. Omringd door ervaren spelers als Kees Kuijs, Leo Canjels en Louis Overbeeke geven de jonge talenten Peter van der Merwe, Daan Schrijvers, Jacques Visschers, Cock Luyten, Frans Bouwmeester en aankoop Theo Laseroms (van RBC) het team nieuw elan. Dit is hoe Verlegh, een adept van jeugdvoetbal, het graag ziet.

Verlegh geldt als een enorme voetbalkenner. Hij is de man die door Kees Rijvers – ook afkomstig van NAC – als zijn voetbalvader wordt beschouwd. Verleghs artikelen in het clubblad De NAC-klok worden in kranten regelmatig aangehaald.

Bij zijn overlijden schrijft KNVB-secretaris Lo Brunt: ‘Hij is een voorbeeld geweest voor iedereen. Wat een kennis had onze Rat. Wij zouden geen Nederlander kunnen noemen, die hem in de voetbalwetenschap evenaart. Mede door hem neemt NAC een zo vooraanstaande plaats in binnen de Nederlandse voetbalwereld.’

Snel en geraffineerd
Het bondsblad De Sportkroniek omschrijft Verlegh als ‘een spelkenner zonder weerga’, die er afwijkende inzichten en opvattingen op na hield. Als voetballer was hij ‘een excellente speler, ongelofelijk handig, snel en geraffineerd’, hetgeen hem de bijnaam Rat opleverde. Als voetballeider was Verlegh de eerste die steeds weer op het belang van het straatvoetbal wees. Zijn overtuiging: ‘Het spel wordt geleerd op de straat door tegen een gummiballetje te trappen, te trappen en nog eens te trappen.’ Een goede techniek was voor hem niet heilig. Grote spelers herkende hij aan ‘positie kiezen, ruimte zoeken, beweging en inzicht’.

Rat leeft voort
Verlegh overlijdt enkele dagen voordat hij met pensioen gaat. Hij wordt 63 jaar. NAC eindigt in het seizoen 1959/60 op de vijfde plaats. Een jaar later bereikt de club de bekerfinale, waarin Ajax met 3-0 te sterk is. De naam Rat Verlegh leeft niet alleen voort in de naamgeving van het stadion. De supporters van NAC hebben een eigen online magazine met de naam De Rat en de harde kern van de club beheert de website bsiderats.nl.

Bron: Voetbal International

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Ajax 34 86 87
2 PSV 34 83 72
3 Feyenoord 34 65 34
4 AZ 34 58 21
5 Vitesse 34 53 19
6 FC Utrecht 34 53 9
7 Heracles Almelo 34 48 -7
8 FC Groningen 34 45 -2
9 ADO Den Haag 34 45 -5
10 Willem II 34 44 -14
11 sc Heerenveen 34 41 -9
12 VVV-Venlo 34 41 -16
13 PEC Zwolle 34 39 -13
14 FC Emmen 34 38 -31
15 Fortuna Sittard 34 34 -30
16 Excelsior 34 33 -33
17 De Graafschap 34 29 -37
18 NAC Breda 34 23 -45