Natuurlijk is de afwezigheid van Wesley Sneijder in de WK-kwalificatiewedstrijd tegen Frankrijk een bittere pil voor Oranje.

Maar achter de donkere wolk, die verschijnt met het uitvallen van de routinier van Galatasaray, schijnt de zon.

Geloof het of niet: Oranje doet het de laatste tijd verrassend goed zonder Sneijder. Het Nederlands elftal is ongeslagen in de laatste vijftien duels waarin de 124-voudig international ontbrak.

Dat geldt onder meer voor de pre-zomerse oefencampagne van Oranje tegen Ierland, Polen en Oostenrijk en de troostfinale op het WK in Brazilië.

Van die vijftien wedstrijden won Nederland er acht, zeven keer werd er gelijkgespeeld. De meest recente zeperd zonder inbreng van Sneijder was in oktober 2011, toen Oranje uit bij Zweden met 3-2 klop kreeg.

De laatste vijftien duels mét Sneijder leveren veel mindere mooie cijfers op. Van die reeks verloor Nederland er liefst zeven. Onder meer van de Verenigde Staten, Griekenland en…de tegenstander van maandag: Frankrijk. (FOX Sports)