Gerard Piqué stopt na het WK van 2018 als international. De Spaanse verdediger is naar eigen zeggen klaar met de aanhoudende kritiek op hem van fans en media.

De 29-jarige Piqué was zondag opnieuw het middelpunt van een rel, omdat hij de gele en rode strepen van de Spaanse vlag had afgeknipt van de onderkant van de mouwen van zijn shirtje.

Woedend
Het kwam de geboren Catalaan op een stortvloed aan kritiek te staan op de sociale media en in de pers. Toen Piqué daarmee na de gewonnen WK-kwalificatiewedstrijd tegen Albanië (0-2) werd geconfronteerd, reageerde hij woedend.

“Ik word hier zo moe van. Het is iedereen gelukt: ik ben mijn plezier in spelen voor het Spaanse elftal kwijtgeraakt. Hoewel ik na het WK in Rusland nog maar 31 jaar ben, stop ik dan als international.”

Piqué, die in 2010 met Spanje de wereldtitel veroverde en twee jaar later ook het Europese goud, is een uitgesproken voorstander van Catalaanse onafhankelijkheid. De 86-voudig international laat ook geen mogelijkheid onbenut om lelijke dingen te roepen over Real Madrid, de club uit de hoofdstad.

Catalaans elftal
De verdediger zei zelfs een keer liever voor een Catalaans elftal te spelen dan voor Spanje. Piqué wordt daarom vaak uitgefloten door zijn landgenoten op de tribunes.

Het afknippen van de Spaanse vlag op zijn shirt betekende een nieuwe controverse. “De mouwen zaten niet lekker en daarom heb ik er een stukje van af gehaald'', verklaarde Piqué.

“Ik heb van alles geprobeerd, maar ik kan hier niet meer tegen. Dat gedoe met mijn shirt is de druppel. Na het WK stop ik en hopelijk kan ik daarna met rust gelaten worden. Ik heb altijd alles gegeven voor Spanje, maar bepaalde mensen willen me blijkbaar niet in de ploeg hebben.”

Spanje won de wedstrijd tegen Albanië in Shkodër met 0-2. Diego Costa en Nolito maakten na rust de treffers. De ploeg van Julen Lopetegui gaat aan de leiding in Groep G met zeven punten uit drie duels. (FOX Sports/ANP)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Frankrijk 10 23 12
2 Zweden 10 19 17
3 Nederland 10 19 9
4 Bulgarije 10 13 -5
5 Luxemburg 10 6 -18
6 Wit-Rusland 10 5 -15
Groep B
1 Portugal 10 27 28
2 Zwitserland 10 27 16
3 Hongarije 10 13 0
4 Faroe Eilanden 10 9 -12
5 Letland 10 7 -11
6 Andorra 10 4 -21
Groep C
1 Duitsland 10 30 39
2 Noord-Ierland 10 19 11
3 Tsjechië 10 15 7
4 Noorwegen 10 13 1
5 Azerbeidzjan 10 10 -9
6 San Marino 10 0 -49
Groep D
1 Servië 10 21 10
2 Ierland 10 19 6
3 Wales 10 17 7
4 Oostenrijk 10 15 2
5 Georgië 10 5 -6
6 Moldavië 10 2 -19
Groep E
1 Polen 10 25 14
2 Denemarken 10 20 12
3 Montenegro 10 16 8
4 Roemenië 10 13 2
5 Armenië 10 7 -16
6 Kazakhstan 10 3 -20
Groep F
1 Engeland 10 26 15
2 Slowakije 10 18 10
3 Schotland 10 18 5
4 Slovenië 10 15 5
5 Litouwen 10 6 -13
6 Malta 10 1 -22
Groep G
1 Spanje 10 28 33
2 Italië 10 23 13
3 Albanië 10 13 -3
4 Israël 10 12 -5
5 Macedonië 10 11 0
6 Liechtenstein 10 0 -38
Groep H
1 België 10 28 37
2 Griekenland 10 19 11
3 Bosnië en Herzegovina 10 17 11
4 Estland 10 11 -6
5 Cyprus 10 10 -9
6 Gibraltar 10 0 -44
Groep I
1 IJsland 10 22 9
2 Kroatië 10 20 11
3 Oekraïne 10 17 4
4 Turkije 10 15 1
5 Finland 10 9 -4
6 Kosovo 10 1 -21