Go Ahead in 1966. Achteraan vanaf links: Peter Ressel, Gerard Somer, Isie Greving, Henk Warnas, Joop Butter en Nico van Zoghel. Vooraan: Gerrit Niehaus, Gerard Wüsteveld, Wietze Veenstra, Pleun Strik en Cor Adelaar.
Go Ahead in 1966. Achteraan vanaf links: Peter Ressel, Gerard Somer, Isie Greving, Henk Warnas, Joop Butter en Nico van Zoghel. Vooraan: Gerrit Niehaus, Gerard Wüsteveld, Wietze Veenstra, Pleun Strik en Cor Adelaar. - © FOXSports.NL

60 jaar Eredivisie: Rood-gele adelaars worden hoogvliegers

13 oktober 2016
De Eredivisie bestaat 60 jaar. In samenwerking met Voetbal International belichten we wekelijks de (verhalen achter de) mooiste shirts uit onze rijke vaderlandse voetbalgeschiedenis. Deel 6: Go Ahead.

Go Ahead geldt tot in de jaren dertig als een van de grootste clubs van Nederland. Het wordt vier keer landskampioen, maar raakt bij de introductie van het betaalde voetbal het contact met de top volledig kwijt.

Na twee magere jaren in de Eerste Klasse gaat Go Ahead in 1956 van start in de Tweede Divisie, waar het eindigt als dertiende. De ommekeer komt in 1961. Dan wordt oud-scheidsrechter Wim Beltman, eerder actief als luitenant-kolonel van de Nederlandse strijdkrachten, door een groep Deventer industriëlen aangesteld. Zijn officiële titel is die van manager, een functie waar nog maar weinig profclubs een fulltimer voor hebben. 

Bevriend met Bernhard
"Je hebt aan mij een kind of een duivel", zegt Beltman. "Een tussenweg bestaat niet." Beltman heeft een straf verleden. Hij was in de Tweede Wereldoorlog beroepsmilitair tijdens de slag om de Grebbeberg, werd krijgsgevangene gemaakt en belandde later in het verzet, waar hij bevriend raakte met prins Bernhard.

Bij Go Ahead slaagt Beltman erin de befaamde trainer Frantisek Fadrhonc naar Deventer te halen. Samen stichten ze een jeugdinternaat. Go Ahead is de eerste club in Nederland met een dergelijke voorziening. Om de jeugd ook ’s middags te laten trainen, wordt Joop Brand weggehaald bij Heracles. Beltman laat de geel-rood gestreepte shirts in Engeland maken en regelt voor de spelers een luxe touringcar met kaarttafels. Tevreden ziet hij toe hoe het internaat voor talenten de basis vormt onder een ongekende opmars.

Nog geen tien jaar na de introductie van de Eredivisie speelt Go Ahead daarin een vooraanstaande rol. De club wordt tussen 1965 en 1969 achtereenvolgens vijfde, vijfde, derde en vierde. Deventer blijkt een uitstekende voedingsbodem voor de rijping van talenten zoals Nico van Zoghel, Dick Schneider, Henk Warnas, Gerard Somer, Pleun Strik, Nico Rijnders, Wietze Veenstra en Peter Ressel.

Finales
Velen van hen zijn op jonge leeftijd opgepikt bij andere clubs en worden in Deventer rijp gemaakt voor het topvoetbal. Het hoogste jeugdelftal bereikt zelfs de finale om het kampioenschap van Nederland, waarin Feyenoord net wat te sterk is. Beltman maakt de glorieperiode zelf niet meer mee. Op 24 februari 1965 is hij ontslagen na een reeks conflicten met het bestuur. Enkele maanden later speelt Go Ahead tegen Feyenoord de KNVB-bekerfinale. In De Kuip wint de Rotterdamse landskampioen met 1-0, hetgeen Go Ahead een plek oplevert in het Europa Cup II-toernooi.

Een legendarisch maar teleurstellend avontuur, want Celtic wint in Deventer met 0-6. In dat elftal spelen onder anderen Billy McNeill en Jimmy Johnstone, die een jaar later naam maken als de Lisbon Lions, omdat ze de Europa Cup I winnen. Zo blijven de jaren zestig een intrigerende periode in de geschiedenis van Go Ahead. Niemand weet hoe goed deze ploeg nou eigenlijk was. Henk Warnas zei: "We hadden kampioen van Nederland kunnen worden." 

Bron: Voetbal International

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Ajax 16 41 38
2 AZ 16 38 30
3 Willem II 17 32 5
4 PSV 16 31 18
5 sc Heerenveen 17 27 7
6 FC Utrecht 16 26 7
7 Heracles Almelo 16 25 7
8 Feyenoord 16 25 2
9 Vitesse 16 24 2
10 FC Groningen 16 21 1
11 Sparta Rotterdam 16 20 -4
12 FC Twente 16 19 -5
13 FC Emmen 16 15 -14
14 Fortuna Sittard 16 15 -20
15 VVV-Venlo 16 15 -23
16 PEC Zwolle 16 13 -15
17 ADO Den Haag 16 12 -13
18 RKC Waalwijk 16 8 -23