AS Roma wil international Kevin Strootman graag behouden en overweegt nu al zijn tot medio 2018 lopende contract open te breken en te verlengen.

Trainer Luciano Spalletti sprak zich uit over de middenvelder in de aanloop naar de confrontatie met Austria Wien in de Europa League van donderdag.

Gezond
"Hij is een van die spelers die het persoonlijk niet kan verdragen als het niet goed loopt, dus zijn aanwezigheid in het team is van groot belang. Het lijkt me heel gezond als de club nu al overweegt door te gaan met zo'n voorbeeldige prof", aldus Spalletti.

Strootman zat zondag nog op de bank tegen Empoli (0-0) in de competitie, maar Spalletti gaf aan dat de middenvelder tegen de Oostenrijkers in de basis begint. Roma en Austria hebben beide vijf punten na drie duels.

Vermoord
Strootman kwam tijdens het 3-3 gelijkspel in Wenen twee weken geleden niet in actie. Volgens Spalletti was dit te wijten aan zijn deelname aan de WK-kwalificatieduels met Wit-Rusland en Frankrijk.

"Strootman is vermoord door zijn nationale ploeg", foeterde de Italiaanse oefenmeester indertijd. "De waarheid is dat in Nederland niemand geeft om Roma."

Bondscoach Danny Blind reageerde verbolgen op de aantijgingen en ontkende dat hij onverantwoordelijk met Strootman was omgegaan. (FOX Sports/ANP)