Lionel Messi onderging de laatste jaren een ware transformatie. Als voetballer, maar vooral qua uiterlijk.

De Argentijnse superster was lange tijd een van de weinigen die niet meeging in het bijna verplichte voetballers-uiterlijk, met als voornaamste vereiste een alsmaar groeiende hoeveelheid tatoeages.

De laatste jaren veranderde dat echter en inmiddels zit de inkt vrijwel overal op zijn lichaam. Op de training van de Argentijnse nationale ploeg toonde Messi zijn nieuwste aanwinst: een vrijwel geheel zwarte sok, met het nummer 10 en een bal.

Het zwaard omringd door vleugels dat Messi's linkerbeen eerder sierde is volledig onder de 'sok' verdwenen. Alleen de handafdrukken van zijn oudste zoon Thiago zijn nog zichtbaar op zijn kuit. 

Niet iedereen is onder de indruk van de transformatie van de vijfvoudig Wereldvoetballer van het Jaar. Eric Cantona noemde Messi een 'poor man's Justin Bieber', oftewel een slap aftreksel van het Canadese tieneridool. (FOX Sports)