De Graafschap in het seizoen 1973/74 - Zie onder voor namen.
De Graafschap in het seizoen 1973/74 - Zie onder voor namen. - © FOXSports.NL

60 jaar Eredivisie: Blauw-witte passie in de Achterhoek

10 november 2016
De Eredivisie bestaat 60 jaar. In samenwerking met Voetbal International belichten we wekelijks de (verhalen achter de) mooiste shirts uit onze rijke vaderlandse voetbalgeschiedenis. Deel 10: De Graafschap.

Blauw en wit is De Graafschap vanaf het begin. De Amsterdamse ondernemer Johan Roodbergen heeft als een van de oprichters zijn geliefde Blauw-Wit moeten achterlaten, wat discussie over de clubkleuren overbodig maakt. Veel langer duurt het voordat de in 1954 bij de start van het Nederlandse betaalde voetbal opgerichte club uit Doetinchem een vast shirt bezit, want telkens weer zetten mode en tijdgeest aan tot veranderingen.

Zebrashirt
In maart 1971 voetbalt De Graafschap voor het eerst in het huidige zebrashirt met horizontale banen, een vondst van de tussentijds aangetrokken trainer Bert van Lingen. Hij ziet te midden van grote sportieve misère een andere uitstraling van zijn spelers als redmiddel. Tevergeefs, want in 1971 finisht de club in de Eerste Divisie als laatste en het shirt is slechts een van de vele outfits waarin voetballers van De Graafschap hun wedstrijden spelen. Pas vanaf 1990 groeit het huidige shirt uit tot een traditie.

Degradatie is de club in 1971 bespaard gebleven, omdat de KNVB dat jaar de Tweede Divisie opheft. Tal van profclubs verdwijnen, maar niet De Graafschap. De hoge toeschouwersaantallen op De Vijverberg garanderen het bestaansrecht. Datzelfde hondstrouwe publiek lokt in combinatie met de lommerrijke ligging tussen het loof in juli 1971 trainer Piet de Visser naar de Achterhoek, het begin van een sprookje.

Eredivisie
Met tal van nieuwe spelers en gedreven door een tomeloze ambitie leidt de Zeeuwse coach De Graafschap in 1973 voor het eerst naar de Eredivisie. Middenvelder en voormalig legercommando Chris de Vries (77) is erbij als zijn club de nacompetitie wint, dat seizoen (1972/73) een noviteit. ‘We hadden het succes echt aan De Visser te danken’, vertelt hij. ‘Piet was een zeer bevlogen man die je enthousiast kon maken, hij begeesterde je echt. Dankzij hem stapten we met vertrouwen het veld op.’

De passie bezorgt De Vries samen met onder anderen spelmaker Guus Hiddink, aanvaller Sietze Veen en keeper Harry van Oosterhout een seizoen om nooit te vergeten. De Graafschap blijft vanaf de winter van 1974 maandenlang ongeslagen op eigen veld en weet zich als veertiende probleemloos te handhaven. Vier seizoenen blijft de club die periode op het hoogste niveau actief, totdat in 1977 de eerste van inmiddels vele degradaties naar de Eerste Divisie gestalte krijgt.

Bron: Voetbal International

Foto: De Graafschap in het seizoen 1973/74 met achteraan vanaf links: Martin Haar, Gerrit Mintjes, Roel Zaaijer, Harry van Oosterhout, Joop Doornebosch, Theo van Londen, Coen Poulus, Henny Oosterveld en trainer Piet de Visser. Vooraan: Gerrie Veerman, Guus Hiddink, Gerrie de Jonge, Oeki Hoekema, Chris de Vries, Wim Meijers, Henk Koenders en Sietze Veen.


Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Ajax 16 41 38
2 AZ 15 35 27
3 Willem II 16 29 4
4 PSV 15 28 13
5 Heracles Almelo 15 24 7
6 sc Heerenveen 15 24 6
7 Feyenoord 15 24 2
8 FC Utrecht 15 23 6
9 Vitesse 15 23 2
10 FC Groningen 15 21 2
11 Sparta Rotterdam 15 19 -4
12 FC Twente 15 18 -5
13 FC Emmen 15 15 -12
14 Fortuna Sittard 15 15 -15
15 PEC Zwolle 15 13 -12
16 VVV-Venlo 15 12 -25
17 ADO Den Haag 15 11 -13
18 RKC Waalwijk 15 8 -21