Halverwege de wedstrijd leek alle pech samengekomen te zijn in stadion-Josy Barthel. Oranje had net de gelijkmaker geïncasseerd en Arjen Robben en Wesley Sneijder bleven achter in de kleedkamer. En toen stond de vergeten Memphis op.

Oranje startte met Joshua Brenet en Bart Ramselaar. Het duo debuteerde al officieel in het oefenduel met België, maar mocht nu ook beginnen bij de eerste elf.

Robben
Nederland trapte af met de instelling die bondscoach Danny Blind vooraf beloofd had: met aanvallende intenties. Het leverde in eerste instantie alleen geen grote mogelijkheden op, omdat de internationals te veel probeerden te voetballen op de slechte grasmat, in plaats van meteen Bas Dost te zoeken met lange ballen.

Arjen Robben, die zijn eerste interland in precies een jaar speelde, raakte de vuisten van doelman Ralph Schon, Wesley Sneijder kon een kansrijke bal net niet goed onder controle krijgen en Davy Klaassen kreeg de bal verkeerd op het hoofd, terwijl Dost vogeltje vrij bij de tweede paal stond te wachten. Het waren de belangrijkste wapenfeiten na een half uur voetballen op de zompige akker.

Robben brak in de 35ste minuut alsnog de ban. De dribbelaar bleef erg koel voor het doel en rondde bekwaam af. De aanvoerder stond echter wel net buitenspel: 0-1.

Wissels
Lang kon Oranje niet van de opluchting genieten, want Brenet vergreep zich aan Daniel Da Mota. De rechtsback van PSV liep dom in de rug van de spits van Luxemburg en arbiter Anthony Taylor kon niet anders dan een strafschop geven. Penaltykiller Maarten Stekelenburg moest het antwoord schuldig blijven op de pingel van Maxime Chanot.

Het betekende de eerste tegengoal voor Nederland van Luxemburg sinds 1963. Destijds verloor Oranje met 2-1 van de huidige nummer 130 van de ranglijst. Oranje, dat sinds het WK van 2014 in veertien duels twaalf maal niet de nul hield, zag de avond nog gitzwarter worden, toen Robben en Sneijder moesten achterblijven in de kleedkamer. Robben was niet okselfris meer na 45 minuten op de toendra, Sneijder werd gewisseld vanwege teleurstellend spel.

Memphis
Hun vervangers Steven Berghuis en Memphis zagen Klaassen een grote mogelijkheid missen aan het begin van de tweede helft. De Ajacied kopte recht op de doelman af, terwijl de hoeken vrij waren.

Manchester United-tribuneklant Memphis, eerder op zondag nog begeerd door Everton-coach Ronald Koeman in De Tafel van Kees, liet zien nog steeds van waarde te kunnen zijn. De door velen al afgeschreven aanvaller kopte een voorzet van Daley Blind steenhard binnen: 1-2. Zes minuten voor het einde schoot hij ook nog een vrije trap fraai binnen: 1-3.

Onheil
Zo ontsnapte Nederland aan het zoveelste onnodige puntverlies door persoonlijke fouten. Eerder kostten uitglijders van onder anderen Daryl Janmaat, Stefan de Vrij, Bruno Martins Indi, Daley Blind, Gregory van der Wiel en Kevin Strootman Oranje kostbare punten in de laatste EK-kwalificatie en huidige WK-kwalificatie.

Dit keer kwam de door blessures en onheil achtervolgde ploeg van bondscoach Blind ermee weg. Oranje staat nu met Zweden gedeeld tweede in groep A, met zeven punten. Op 27 maart 2017, als Bulgarije (zes verzamelde punten) in Sofia de tegenstander is, heeft Nederland in ieder geval genoeg tijd gehad om alle blessures te laten herstellen. En op een dood spoor geraakte spelers kunnen een nieuwe club gevonden hebben, waar ze weer opbloeien: Memphis weet in ieder geval nu al dat hij een belletje van Koeman kan verwachten. (FOX Sports)

Andere uitslagen:
Bulgarije - Wit-Rusland: 1-0
België - Estland: 8-1
Zwitserland - Faeröer Eilanden: 2-0
Portugal - Letland: 4-1
Hongarije - Andorra: 4-0
Griekenland - Bosnië-Herzegovina: 1-1
Cyprus - Gibraltar: 3-1

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Frankrijk 10 23 12
2 Zweden 10 19 17
3 Nederland 10 19 9
4 Bulgarije 10 13 -5
5 Luxemburg 10 6 -18
6 Wit-Rusland 10 5 -15
Groep B
1 Portugal 10 27 28
2 Zwitserland 10 27 16
3 Hongarije 10 13 0
4 Faroe Eilanden 10 9 -12
5 Letland 10 7 -11
6 Andorra 10 4 -21
Groep C
1 Duitsland 10 30 39
2 Noord-Ierland 10 19 11
3 Tsjechië 10 15 7
4 Noorwegen 10 13 1
5 Azerbeidzjan 10 10 -9
6 San Marino 10 0 -49
Groep D
1 Servië 10 21 10
2 Ierland 10 19 6
3 Wales 10 17 7
4 Oostenrijk 10 15 2
5 Georgië 10 5 -6
6 Moldavië 10 2 -19
Groep E
1 Polen 10 25 14
2 Denemarken 10 20 12
3 Montenegro 10 16 8
4 Roemenië 10 13 2
5 Armenië 10 7 -16
6 Kazakhstan 10 3 -20
Groep F
1 Engeland 10 26 15
2 Slowakije 10 18 10
3 Schotland 10 18 5
4 Slovenië 10 15 5
5 Litouwen 10 6 -13
6 Malta 10 1 -22
Groep G
1 Spanje 10 28 33
2 Italië 10 23 13
3 Albanië 10 13 -3
4 Israël 10 12 -5
5 Macedonië 10 11 0
6 Liechtenstein 10 0 -38
Groep H
1 België 10 28 37
2 Griekenland 10 19 11
3 Bosnië en Herzegovina 10 17 11
4 Estland 10 11 -6
5 Cyprus 10 10 -9
6 Gibraltar 10 0 -44
Groep I
1 IJsland 10 22 9
2 Kroatië 10 20 11
3 Oekraïne 10 17 4
4 Turkije 10 15 1
5 Finland 10 9 -4
6 Kosovo 10 1 -21