Quizvraagje. Voor wie is de oefenwedstrijd tussen Engeland en Spanje het belangrijkst? Het antwoord is te vinden op de Britse bank.

Want daar zit dinsdag opnieuw Gareth Southgate. De man die eind september werd aangesteld als interim-bondscoach. Beter, en op z’n Engels gezegd: als troubleshooter. Want de voormalige international, die succesvol was met Jong Engeland, vulde de vacature in die ontstond na het plotse vertrek van Sam Allardyce. Diens positie was onhoudbaar geworden na onthullingen over omkoping en corruptie in het Engelse voetbal.

Nog geen twee weken na de benoeming van Southgate moest de eerste horde al worden genomen in de WK-kwalificatiereeks. Malta werd - zij het met een magere score (2-0) - verslagen. Daags daarop volgende een flets en doelpuntloos gelijkspelletje bij Slovenië. Kortom: de immer veeleisende vijfde colonne was nog niet volledig overtuigd van de kennis en kunde van Southgate.

Tweedelig examen
Deze interlandperiode zou weleens beslissend kunnen zijn voor de toekomst van Southgate, zo luidde de algemene opinie. Een tweedelig examen moest de voormalige trainer van Middlesbrough afleggen. Het WK-kwalificatieduel met Schotland en het vriendschappelijke potje tegen Spanje kregen hierdoor een extra lading.

Het kleine, enthousiaste broertje Schotland werd met 3-0 terechtgewezen. Dat gebeurde onder meer dankzij een treffer van Adam Lallana, die kort voor de wedstrijd nog in The Guardian zijn volste vertrouwen uitsprak in Southgate. Ook Wayne Rooney was openlijk enthousiast over een voortzetting van de huidige samenstelling van de staf.

Heeft de interim-manager genoeg gedaan om een vaste baan te krijgen? Dat vroeg de BBC zich hardop af na de overtuigende zege op de Schotten. De belangrijkste van de twee tests heeft hij immers uitstekend afgelegd. Maar zekerheid is er nog altijd niet.

Complete afgang
Southgate heeft inmiddels aangegeven dat hij binnen een maand duidelijkheid wil. Alleen een complete afgang tegen Spanje lijkt een definitieve aanstelling in de weg te kunnen zitten. Statistisch gezien is de kans klein dat het misgaat voor Southgate. The Three Lions verloren maar één van hun laatste acht vriendschappelijke potjes. Dat gebeurde in maart, tegen Nederland. Twee Engelse bondscoaches geleden. (FOX Sports)

 

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Frankrijk 10 23 12
2 Zweden 10 19 17
3 Nederland 10 19 9
4 Bulgarije 10 13 -5
5 Luxemburg 10 6 -18
6 Wit-Rusland 10 5 -15
Groep B
1 Portugal 10 27 28
2 Zwitserland 10 27 16
3 Hongarije 10 13 0
4 Faroe Eilanden 10 9 -12
5 Letland 10 7 -11
6 Andorra 10 4 -21
Groep C
1 Duitsland 10 30 39
2 Noord-Ierland 10 19 11
3 Tsjechië 10 15 7
4 Noorwegen 10 13 1
5 Azerbeidzjan 10 10 -9
6 San Marino 10 0 -49
Groep D
1 Servië 10 21 10
2 Ierland 10 19 6
3 Wales 10 17 7
4 Oostenrijk 10 15 2
5 Georgië 10 5 -6
6 Moldavië 10 2 -19
Groep E
1 Polen 10 25 14
2 Denemarken 10 20 12
3 Montenegro 10 16 8
4 Roemenië 10 13 2
5 Armenië 10 7 -16
6 Kazakhstan 10 3 -20
Groep F
1 Engeland 10 26 15
2 Slowakije 10 18 10
3 Schotland 10 18 5
4 Slovenië 10 15 5
5 Litouwen 10 6 -13
6 Malta 10 1 -22
Groep G
1 Spanje 10 28 33
2 Italië 10 23 13
3 Albanië 10 13 -3
4 Israël 10 12 -5
5 Macedonië 10 11 0
6 Liechtenstein 10 0 -38
Groep H
1 België 10 28 37
2 Griekenland 10 19 11
3 Bosnië en Herzegovina 10 17 11
4 Estland 10 11 -6
5 Cyprus 10 10 -9
6 Gibraltar 10 0 -44
Groep I
1 IJsland 10 22 9
2 Kroatië 10 20 11
3 Oekraïne 10 17 4
4 Turkije 10 15 1
5 Finland 10 9 -4
6 Kosovo 10 1 -21