Ajax hoeft zich tegen Panathinaikos niet bovenmatig in te spannen. Immers, overwintering in de Europa League is al een feit. De historie tussen beide ploegen zorgt voor meer opwinding.

Trainer Peter Bosz geeft veel spelers rust, waardoor bankzitters als Kenny Tete en Mitchell Dijks misschien weer eens mogen opdraven. Het duo heeft wellicht helemaal geen weet van wat er in 1971 op Wembley geschiedde.

Het mooie is dat enkele hoofdrolspelers van toen, onder wie Barry Hulshoff, Piet Keizer en Sjaak Swart, lijfelijk aanwezig zijn in de ArenA om Tete, Dijks en alle overige spelers te vertellen hoe zij de Europa Cup I in de wacht sleepten, de eerste Europese hoofdprijs van de club.

Op 2 juni 1971 versloegen de 'Godenzonen' de Grieken met 2-0 door treffers van wijlen Dick van Dijk en Arie Haan. Ajax staat vanavond stil bij dat succes door enkele helden van toen als eregasten te verwelkomen.

Ook eerbetoon in 2000
Het geeft de wedstrijd, die vooral voor de Amsterdammers eigenlijk niets meer om het lijf heeft, toch nog een beetje kleur. Zestien jaar geleden was er ook al een eerbetoon aan de eindstrijd als afsluiting van het honderdjarig bestaan van de club, met onder meer een replay tussen de finalisten.

Naast de confrontatie in 1971 spreekt het tweeluik in 1996 ook tot de verbeelding. In de halve finale van de Champions League verraste Panathinaikos door met 0-1 te winnen in het Olympisch Stadion, maar titelverdediger Ajax zette dat recht door de return overtuigend met een 0-3 zege af te sluiten. (FOX Sports)    

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Bayer 04 Leverkusen 6 13 7
2 FC Zürich 6 10 1
3 AEK Larnaka 6 5 -6
4 Ludogorets Razgrad 6 4 -2
Groep B
1 FC Red Bull Salzburg 6 18 11
2 Celtic 6 9 -2
3 RB Leipzig 6 7 1
4 Rosenborg 6 1 -10
Groep C
1 Zenit St Petersburg 6 11 1
2 Slavia Prague 6 10 1
3 Bordeaux 6 7 0
4 FC København 6 5 -2
Groep D
1 Dinamo Zagreb 6 14 8
2 Fenerbahce 6 8 0
3 Spartak Trnava 6 7 -3
4 Anderlecht 6 3 -5
Groep E
1 Arsenal 6 16 10
2 Sporting Lissabon 6 13 10
3 Vorskla Poltava 6 3 -9
4 FK Qarabag 6 3 -11
Groep F
1 Real Betis 6 12 5
2 Olympiakos 6 10 5
3 Milan 6 10 3
4 F91 Dudelange 6 1 -13
Groep G
1 Villarreal 6 10 7
2 SK Rapid Wien 6 10 -3
3 Rangers 6 6 0
4 Spartak Moscow 6 5 -4
Groep H
1 Eintracht Frankfurt 6 18 12
2 Lazio Roma 6 9 -2
3 Apollon Limassol 6 7 0
4 Olympique Marseille 6 1 -10
Groep I
1 Racing Genk 6 11 6
2 Malmö FF 6 9 1
3 Besiktas 6 7 -2
4 Sarpsborg 08 6 5 -5
Groep J
1 Sevilla 6 12 12
2 FK Krasnodar 6 12 0
3 Standard Luik 6 10 -2
4 Akhisar Belediyespor 6 1 -10
Groep K
1 Dynamo Kiev 6 11 3
2 Rennes 6 9 -1
3 FC Astana 6 8 0
4 FK Baumit Jablonec 6 5 -2
Groep L
1 Chelsea 6 16 9
2 BATE Borisov 6 9 0
3 Videoton 6 7 -2
4 PAOK Salonika 6 3 -7