Het bestuur van Helmond Sport zal tot nog toe geen spijt hebben van de aanstelling van Roy Hendriksen als hoofdtrainer. Vrijdag, bijna een half jaar na zijn eerste werkdag, kan Hendriksen de titel in de tweede periode in de wacht slepen op bezoek bij FC Den Bosch.

Alle begin is moeilijk, zo maakte ook Hendriksen mee bij zijn eerste klus als eindverantwoordelijke in het betaald voetbal.

Met één punt uit de eerste vier wedstrijden leek Helmond Sport weer een moeizaam seizoen tegemoet te gaan. De afgelopen drie jaar eindigden de Brabanders twee keer als dertiende en een keer als zeventiende.

Na de weifelende start is Helmond Sport echter aan de winnende hand en ligt vrijdag bij een zege op FC Den Bosch (momenteel dertiende) de periodetitel voor het oprapen. Het zou een vroeg eerste succes voor Hendriksen, die jarenlang assistent was bij respectievelijk RKC Waalwijk, N.E.C. en het Engelse Brentford, en zijn staf betekenen.

Almere in rouw
Met vijftien punten uit de eerste vijf wedstrijden leek Almere City lange tijd op weg naar de titel in de tweede periode. De recente nederlagen tegen VVV-Venlo (0-2) en NAC Breda (3-1) en het gelijkspel bij Jong FC Utrecht (1-1), dompelden de ploeg van Jack de Gier echter in rouw.

Het gat met Helmond Sport, dat ook nog eens een veel beter doelsaldo heeft, bedraagt drie punten en bovendien moeten de Flevolanders ook nog VVV en Jong Ajax voor zich dulden op de perioderanglijst.

Omdat de Venlonaren al de eerste periode in de wacht sleepten (de eigenlijke winnaar Jong PSV mag niet meedoen aan de play-offs) en de Amsterdamse beloften eveneens zijn uitgesloten van deelname aan de Nacompetitie, hebben Helmond en Almere van die teams echter niets te dulden.

Beloftentopper
Jong Ajax speelt vrijdag de topper der beloftenteams tegen Jong PSV. De Amsterdamse talenten doen het in de tweede periode beduidend beter dan de generatiegenoten uit Eindhoven, maar kunnen nog wel eens de nadelen van het Europese duel dat het eerste elftal donderdag met Standard Luik afwerkte, ondervinden. 

Onder anderen Abdelhak Nouri, Donny van de Beek, Mateo Cassierra en Matthijs de Ligt deden met de A-selectie mee in België. Vrijdag hoopt Jong PSV op De Toekomst daar garen bij te spinnen en daarmee een eventuele, overigens nutteloze, eerste periodewinst van de rivaal te blokkeren.

Stiekeme achtervolgers
Ondertussen hopen RKC Waalwijk en MVV Maastricht stiekem op een wonder in Den Bosch. Zelf zullen de ploegen, RKC bij Almere en MVV thuis tegen De Graafschap, in ieder geval moeten winnen om het sprankje hoop in leven te houden. (FOX Sports)

Stand bovenin tweede periode:

1.       Helmond Sport 8 – 19 (15-4)

2.       VVV-Venlo * 8 – 17 (17-5)

3.       Jong Ajax ** 8 – 17 (16-12)

4.       Almere City 8 – 16 (15-10)

5.       MVV Maastricht 8 – 16 (13-9)

6.       RKC Waalwijk 8 – 16 (13-10)

* Al een periodetitel

** Uitgesloten van deelname aan play-offs

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 SC Cambuur Leeuwarden 26 57 36
2 De Graafschap 26 53 29
3 FC Volendam 26 51 12
4 Jong Ajax 26 50 27
5 Go Ahead Eagles 26 44 8
6 NAC Breda 26 43 14
7 N.E.C. 26 41 14
8 Excelsior 26 41 7
9 Almere City FC 26 39 2
10 FC Den Bosch 26 38 9
11 Telstar 26 37 -3
12 Jong FC Utrecht 26 35 2
13 MVV Maastricht 26 27 -11
14 FC Eindhoven 26 27 -17
15 Jong AZ 26 26 -9
16 Jong PSV 26 21 -19
17 TOP Oss 26 20 -26
18 Roda JC Kerkrade 26 19 -16
19 FC Dordrecht 26 19 -26
20 Helmond Sport 26 16 -33