Sandro Wagner is iemand die ook buiten de lijnen met scherp schiet. "Ik ben momenteel met afstand de beste Duitse spits", zo liet hij zich begin deze week ontvallen.

Aan zelfvertrouwen ontbreekt het duidelijk niet bij de 29-jarige aanvalsleider van Hoffenheim. Door zijn twee treffers tegen 1. FC Köln staat hij op zeven competitiedoelpunten.

De boomlange Wagner is een schot in de roos gebleken na zijn komst deze zomer van Darmstadt 98, voor een slordige drie miljoen euro.

Zozeer zelfs, dat de supporters van Hoffenheim al een liedje aan hun spits hebben gewijd. "Ob die Sonne scheint oder es schifft, wenn der Sandro Wagner trifft, dan ist jedem Hoffenheimer klar, Europacup im nächsten Jahr!"

Vrij vertaald, zolang de publiekslieveling blijft scoren, dan maken de fans zich voor het eerst in de clubhistorie op voor Europees voetbal.

Uitgesproken
Wagner is een extravagant figuur. Volle haardos, kek baardje, uitgesproken mening. In april zorgde hij voor ophef door te stellen dat profvoetballers te weinig zouden verdienen, mede door de immense druk van buitenaf.

Een maand daarvoor bekritiseerde hij collega’s die zich profileren via social media. "Elke keer goedemorgen of welterusten zeggen tegen fans, of je lunch fotograferen. Pijnlijk en niet mijn ding."

Wagner laat nu ook zijn voeten spreken, eindelijk. Als 19-jarige debuteerde hij onder Ottmar Hitzfeld bij Bayern München, maar een doorbraak bleef uit.

In 2009 veroverde hij met Jong Duitsland de Europese titel door in de finale tegen Engeland (4-0 zege) twee keer te scoren. Toenmalige ploeggenoten als Manuel Neuer, Jérôme Boateng en Mesut Özil werden later wereldkampioen.

Duitsers met meeste goals in top-10 competities
Speler 

Goals 

Sandro Wagner 

17 

Mario Gómez 

16 

Mark Uth 

11 

Timo Werner 

11 

Moritz Hartmann 

10 

Verbannen
Bij Wagner lagen sinds die EK-finale heel wat obstakels op de weg. Na MSV Duisburg volgden vruchteloze periodes bij Werder Bremen, Kaiserslautern en Hertha BSC. In Berlijn stelde trainer Pál Dárdai geen prijs op hem. Wagner werd op een gegeven moment zelfs verbannen naar een bijveldje waar hij voor zichzelf moest trainen.

Zijn transfer naar Darmstadt vorig jaar zomer legde hem geen windeieren. Wagner loste eindelijk zijn belofte in en zorgde er met veertien goals mede voor dat de promovendus zich knap veilig speelde. Hoffenheim hapte toe en beleeft net zoveel plezier aan de spits.

Nationale ploeg
Om terug te komen op zijn eerste uitspraak: Wagner is momenteel, als het op competitiedoelpunten aankomt, de beste Duitse spits van dit kalenderjaar. Het wakkert bij de oosterburen tegelijkertijd de discussie aan of hij geen kans verdient in de nationale ploeg.

Dat Wagner de EK-selectie van Joachim Löw eerder bekritiseerde vanwege het ontbreken van een echte spits, levert hem waarschijnlijk geen bonuspunten op. Maar dat is de aard van het beestje. Een prof met het hart op de tong, wars van mediatraining. Ook wel eens prettig. (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 FC Bayern München 26 60 41
2 Borussia Dortmund 26 60 34
3 RB Leipzig 26 49 24
4 Borussia Mönchengladbach 26 47 14
5 Eintracht Frankfurt 26 46 21
6 Bayer 04 Leverkusen 26 42 7
7 VfL Wolfsburg 26 42 5
8 SV Werder Bremen 26 39 8
9 TSG 1899 Hoffenheim 26 38 12
10 Hertha BSC 26 35 1
11 Sport-Club Freiburg 26 31 -5
12 Fortuna Düsseldorf 26 31 -17
13 1. FSV Mainz 05 26 30 -18
14 FC Augsburg 26 25 -10
15 FC Schalke 04 26 23 -17
16 VfB Stuttgart 26 20 -30
17 Hannover 96 26 14 -37
18 1. FC Nürnberg 26 13 -33