AZ heeft op heroïsche wijze de groepsfase van de Europa League overleefd door de laatste wedstrijd tegen het sterke Zenit Sint-Petersburg met 3-2 te winnen.

Ben Rienstra, die door afwezigheid van de geblesseerde Ron Vlaar de aanvoerdersband droeg, pakte in de zesde minuut de bal op het middenveld simpel af van de Braziliaan Giuliano en dribbelde richting het Russische doel. Met zijn mindere linker verschalkte hij Yuri Lodygin in de linkerhoek: 1-0.

AZ ging daarna volop door met aanvallen. Binnen twaalf minuten hadden Robert Mühren en Muamer Tankovic kansen om de score te verdubbelen, maar hun schoten bereikten het doel niet.

De Alkmaarse ploeg mocht zijn keeper Sergio Rochet na een halfuur een klopje op de schouder geven. De doelman moest zich tot het uiterste strekken om de inzet van Giuliano te keren.

In de 41ste minuut kreeg Luka Djordjevic nog een mogelijkheid om de stand op gelijke hoogte te brengen, maar hij schoot naast. Iets wat Ridgeciano Haps een minuut later niet deed.

Haps
De linksback trok naar binnen, kreeg de bal van Tankovic niet goed voor zijn linkerbeen en dus moest hij uithalen met zijn mindere rechter. Met uiterste precisie schoof hij de bal via de binnenkant van de rechterpaal in het doel: 2-0.  

Mühren kreeg een minuut voor rust nog een kans om de wedstrijd al te beslissen. Na een steekbal van Iliass Bel Hassani schoot hij de bal in de verre hoek op de paal.

Terwijl de Alkmaarse ploeg na rust probeerde de 3-0 te maken, was het Zenit dat scoorde. Giuliano wist met een hard schot, dat van richting werd veranderd, in de korte Rochet te passeren: 2-1.

Tankovic
De uitstekend spelende Tankovic beloonde zichzelf door in de 68ste minuut te scoren. De Zweedse linksbuiten trok naar binnen en wist met een prachtig afstandsschot, van een meter of 25, via de onderkant van de lat de 3-1 te maken.

In de 80ste minuut kwam Zenit terug in de wedstrijd door een eigen doelpunt van Stijn Wuytens. De Belgische verdediger gleed een voorzet van de ingevallen Aleksandr Kokorin achter Rochet: 3-2.

AZ werd daarna door de Russische tegenstander ver terug gedrukt op eigen helft, maar na een hectische slotfase bleef de stand 3-2 en wordt er ook in 2017 in het AFAS Stadion Europees voetbal gespeeld.

In groep D is Zenit de groepswinnaar met vijftien punten. AZ is tweede met acht punten en laat Maccabi Tel Aviv (zeven) en Dundalk (vier) achter zich. (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Sevilla 1 3 3
2 F91 Dudelange 1 3 1
3 Apoel Nicosia 1 0 -1
4 FK Qarabag 1 0 -3
Groep B
1 Dynamo Kiev 1 3 1
2 FC København 1 3 1
3 Lugano 1 0 -1
4 Malmö FF 1 0 -1
Groep C
1 Basel 1 3 5
2 Getafe 1 3 1
3 Trabzonspor 1 0 -1
4 FK Krasnodar 1 0 -5
Groep D
1 PSV 1 3 1
2 LASK 1 3 1
3 Sporting Lissabon 1 0 -1
4 Rosenborg 1 0 -1
Groep E
1 CFR Cluj 1 3 1
2 Celtic 1 1 0
3 Rennes 1 1 0
4 Lazio Roma 1 0 -1
Groep F
1 Arsenal 1 3 3
2 Standard Luik 1 3 2
3 Vitória Guimarães 1 0 -2
4 Eintracht Frankfurt 1 0 -3
Groep G
1 FC Porto 1 3 1
2 Rangers 1 3 1
3 BSC Young Boys 1 0 -1
4 Feyenoord 1 0 -1
Groep H
1 Ludogorets Razgrad 1 3 4
2 Ferencváros 1 1 0
3 Espanyol 1 1 0
4 CSKA Moscow 1 0 -4
Groep I
1 VfL Wolfsburg 1 3 2
2 KAA Gent 1 3 1
3 St Etienne 1 0 -1
4 Oleksandria 1 0 -2
Groep J
1 RZ Pellets WAC 1 3 4
2 Roma 1 3 4
3 Borussia Mönchengladbach 1 0 -4
4 Istanbul Basaksehir 1 0 -4
Groep K
1 Slovan Bratislava 1 3 2
2 Sporting Braga 1 3 1
3 Wolverhampton Wanderers 1 0 -1
4 Besiktas 1 0 -2
Groep L
1 Manchester United 1 3 1
2 AZ 1 1 0
3 Partizan Belgrade 1 1 0
4 FC Astana 1 0 -1