Nao Kodaira.
Nao Kodaira. - © Pro Shots

Kodaira behaalt vierde wereldbekerzege op 500 meter

9 december 2016
De Japanse schaatsster Nao Kodaira heeft vrijdag bij de vierde wereldbeker in Heerenveen de 500 meter op haar naam geschreven.

De dertigjarige rijdster zegevierde in een tijd van 37,69. Daarmee bleef ze 0,1 seconde boven het baanrecord in het vernieuwde Thialf. De Chinese Yu Jing pakte zilver (37,81), het brons was voor de Japanse Maki Tsuji (37,97).

Voor Kodaira was het dit seizoen de vierde overwinning op rij op de 500 meter. Vorig weekeinde sloeg ze de derde wereldbeker in Astana over. Daar won toen Yu Ying twee keer op de korte afstand. De Chinese gaat nog aan de leiding in het wereldbekerklassement.

Marrit Leenstra (38,72) en Floor van den Brandt (38,82) eindigden in de achterhoede. Jorien ter Mors meldde zich wegens ziekte af voor deze afstand.

Afgezien van een korte storing in de geluidsinstallatie verliepen de eerste wedstrijden in het volledig gerenoveerde Thialf naar wens.

Door verbeteringen in de klimaatbeheersing, de luchtcirculatie en de ijskwaliteit zijn snellere tijden dan in het recente verleden te verwachten in de Friese schaatstempel.

Mannen
De Nederlandse sprinters vervulden een bijrol op de 500 meter. Jan Smeekens eindigde als achtste in 34,96, Nederlands kampioen Kai Verbij reed de tiende tijd (34,97).

De Rus Roeslan Moerasjov zegevierde met 34,50, gevolgd door de Pool Artur Was (34,79) en de Amerikaan Mitchell Whitmore (34,81).

Daidai Ntab moest genoegen nemen met de twaalfde plaats (35,01) na een zeker niet vlekkeloze race. Vorig weekeinde in Astana won hij in Kazachstan nog de eerste 500 meter in een baanrecord (34,52) en eindigde op de tweede 500 meter op de vierde plek (34,74).

Ronald Mulder eindigde vrijdag in het vrij lege Thialf op de zeventiende plek (35,16). Zijn tweelingbroer Michel Mulder mocht door de afmelding van Kjeld Nuis in de B-divisie van start gaan. De olympisch kampioen op de 500 meter reed op het tweede plan de beste tijd (35,35). (ANP)