Ronald Koeman verwacht meer van Ross Barkley, die al jaren worstelt met het predikaat van 'de nieuwe Steven Gerrard'.

Inmiddels 23 jaar is Barkley ver verwijderd van het niveau van de Liverpool-legende in diens hoogtijdagen. Koeman zette de Engels international dit seizoen zelfs enkele malen op de bank bij Everton. 

Verbeterpunten
"Natuurlijk vind ik dat hij zich moet verbeteren. Hij moet het tactische aspect van zijn spel verbeteren, hij moet op aanvallend vlak meer klinisch en creatiever zijn", aldus Koeman richting het bezoek aan Leicester City op tweede kerstdag.

"Maar hij werkt daar hard aan en probeert het beste in zichzelf naar boven te halen. Hij moet zich verbeteren om de speler te worden die iedereen verwachtte dat hij werd, toen hij achttien of negentien jaar was", vervolgde Koeman, die toegaf te betwijfelen of Barkley de hoge verwachtingen ooit inlost.

Bekend scenario
"Ik weet het niet zeker. Ik maakte hetzelfde mee in Nederland, met spelers die op hun zestiende of zeventiende te goed waren in de jeugdopleiding. Ze hadden geen concurrentie, omdat ze sterker en beter waren dan de rest." 

"Maar dan zetten ze een stap omhoog en is iedereen sterk, is iedereen een goede speler. En je moet nog altijd het verschil maken. Dat is moeilijker."

Barkley kwam dit seizoen in vijftien van de zeventien competitiewedstrijden in actie, waarvan eenmaal als invaller. Daarin was hij goed voor twee goals en twee assists. (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Liverpool 26 76 46
2 Manchester City 25 51 36
3 Leicester City 26 50 28
4 Chelsea 26 41 7
5 Tottenham Hotspur 26 40 9
6 Sheffield United 26 39 4
7 Manchester United 26 38 9
8 Wolverhampton Wanderers 26 36 3
9 Everton 26 36 -4
10 Arsenal 26 34 2
11 Burnley 26 34 -9
12 Southampton 26 31 -16
13 Newcastle United 26 31 -16
14 Crystal Palace 26 30 -9
15 Brighton and Hove Albion 26 27 -7
16 Bournemouth 26 26 -14
17 Aston Villa 26 25 -16
18 West Ham United 25 24 -13
19 Watford 26 24 -16
20 Norwich City 26 18 -24