Ronald Koeman verwacht meer van Ross Barkley, die al jaren worstelt met het predikaat van 'de nieuwe Steven Gerrard'.

Inmiddels 23 jaar is Barkley ver verwijderd van het niveau van de Liverpool-legende in diens hoogtijdagen. Koeman zette de Engels international dit seizoen zelfs enkele malen op de bank bij Everton. 

Verbeterpunten
"Natuurlijk vind ik dat hij zich moet verbeteren. Hij moet het tactische aspect van zijn spel verbeteren, hij moet op aanvallend vlak meer klinisch en creatiever zijn", aldus Koeman richting het bezoek aan Leicester City op tweede kerstdag.

"Maar hij werkt daar hard aan en probeert het beste in zichzelf naar boven te halen. Hij moet zich verbeteren om de speler te worden die iedereen verwachtte dat hij werd, toen hij achttien of negentien jaar was", vervolgde Koeman, die toegaf te betwijfelen of Barkley de hoge verwachtingen ooit inlost.

Bekend scenario
"Ik weet het niet zeker. Ik maakte hetzelfde mee in Nederland, met spelers die op hun zestiende of zeventiende te goed waren in de jeugdopleiding. Ze hadden geen concurrentie, omdat ze sterker en beter waren dan de rest." 

"Maar dan zetten ze een stap omhoog en is iedereen sterk, is iedereen een goede speler. En je moet nog altijd het verschil maken. Dat is moeilijker."

Barkley kwam dit seizoen in vijftien van de zeventien competitiewedstrijden in actie, waarvan eenmaal als invaller. Daarin was hij goed voor twee goals en twee assists. (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Liverpool 35 88 59
2 Manchester City 34 86 65
3 Tottenham Hotspur 34 67 29
4 Arsenal 34 66 25
5 Chelsea 34 66 21
6 Manchester United 34 64 15
7 Everton 35 49 6
8 Watford 34 49 0
9 Leicester City 35 48 1
10 Wolverhampton Wanderers 34 48 -1
11 West Ham United 35 43 -10
12 Crystal Palace 35 42 -5
13 Newcastle United 35 41 -9
14 Bournemouth 35 41 -13
15 Burnley 34 39 -18
16 Southampton 34 36 -17
17 Brighton and Hove Albion 34 34 -21
18 Cardiff City 35 31 -35
19 Fulham 35 23 -43
20 Huddersfield Town 35 14 -49