Ronald Koeman verwacht meer van Ross Barkley, die al jaren worstelt met het predikaat van 'de nieuwe Steven Gerrard'.

Inmiddels 23 jaar is Barkley ver verwijderd van het niveau van de Liverpool-legende in diens hoogtijdagen. Koeman zette de Engels international dit seizoen zelfs enkele malen op de bank bij Everton. 

Verbeterpunten
"Natuurlijk vind ik dat hij zich moet verbeteren. Hij moet het tactische aspect van zijn spel verbeteren, hij moet op aanvallend vlak meer klinisch en creatiever zijn", aldus Koeman richting het bezoek aan Leicester City op tweede kerstdag.

"Maar hij werkt daar hard aan en probeert het beste in zichzelf naar boven te halen. Hij moet zich verbeteren om de speler te worden die iedereen verwachtte dat hij werd, toen hij achttien of negentien jaar was", vervolgde Koeman, die toegaf te betwijfelen of Barkley de hoge verwachtingen ooit inlost.

Bekend scenario
"Ik weet het niet zeker. Ik maakte hetzelfde mee in Nederland, met spelers die op hun zestiende of zeventiende te goed waren in de jeugdopleiding. Ze hadden geen concurrentie, omdat ze sterker en beter waren dan de rest." 

"Maar dan zetten ze een stap omhoog en is iedereen sterk, is iedereen een goede speler. En je moet nog altijd het verschil maken. Dat is moeilijker."

Barkley kwam dit seizoen in vijftien van de zeventien competitiewedstrijden in actie, waarvan eenmaal als invaller. Daarin was hij goed voor twee goals en twee assists. (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Liverpool 12 34 18
2 Leicester City 12 26 21
3 Chelsea 12 26 10
4 Manchester City 12 25 22
5 Sheffield United 12 17 4
6 Arsenal 12 17 -1
7 Manchester United 12 16 4
8 Wolverhampton Wanderers 12 16 1
9 Bournemouth 12 16 0
10 Burnley 12 15 -1
11 Brighton and Hove Albion 12 15 -2
12 Crystal Palace 12 15 -6
13 Newcastle United 12 15 -7
14 Tottenham Hotspur 12 14 1
15 Everton 12 14 -5
16 West Ham United 12 13 -6
17 Aston Villa 12 11 -3
18 Watford 12 8 -15
19 Southampton 12 8 -18
20 Norwich City 12 7 -17