René Maessen
René Maessen - © Pro Shots

60 jaar Eredivisie: Het onvergetelijke avontuur van groen-geel Fortuna

18 januari 2017
De Eredivisie bestaat 60 jaar. In samenwerking met Voetbal International belichten we wekelijks de (verhalen achter de) mooiste shirts uit onze rijke vaderlandse voetbalgeschiedenis. Deel 16: Fortuna Sittard.

Sittardia en Fortuna'54 degraderen in mei 1968 op een beroerd moment uit de Eredivisie: juist als sluiting van de mijnen rond Geleen voor een economische malaise zorgt. Beide clubs zien de toekomst zó somber in, dat ze besluiten te fuseren en op 11 juni 1968 de oprichting van Fortuna Sittardia Combinatie (Fortuna SC) bekendmaken.

Gele shirts en groene broeken
Pas vanaf 1979 zal de club Fortuna Sittard gaan heten. Zo smelten het groen van Fortuna'54 en geel van Sittardia samen, een kleurencombinatie waaruit pas na enige tijd de traditie groeit te voetballen in overwegend gele shirts en daaronder groene broeken.

Aanvankelijk overheerst een van beide kleuren het tenue. Fortuna SC mag in 1968 beginnen in de Eredivisie, met dank aan de opheffing van Xerxes/DHC. Als in 1969 alsnog degradatie volgt, moeten supporters liefst dertien jaar wachten voordat hun club op het hoogste niveau terugkeert.

Spierballen in de Eredivisie 
Als nummer twee achter kampioen Helmond Sport promoveert Fortuna rechtstreeks naar de Eredivisie. Het geduld van de fans wordt beloond, want geholpen door de immer bevlogen trainer Frans Körver blijkt Fortuna Sittard meteen een aanwinst. Hij heeft zijn spelers spierballen en vechtlust geschonken en de soepele doorbraak van talenten zoals René Maessen, Wilbert Suvrijn en Wim Koevermans bespoedigd.

Verrassenderwijs spelen ze een seizoen later de finale om de KNVB Beker, met de latere landskampioen Feyenoord als tegenstander. Na het verlies op 2 mei 1984 (1-0, goal Peter Houtman) volgt het absolute hoogtepunt in de clubhistorie.

Herinnering aan Europa Cup
Tijdens het seizoen 1984/'85 bereikt Fortuna de kwartfinale in het Europa Cup-toernooi voor bekerwinnaars, een onvergetelijk avontuur. "Ik word er nog altijd aan herinnerd", vertelt Mister Fortuna René Maessen, die tussen 1978 en 1994 onafgebroken actief is voor de club.

"We versloegen in de eerste ronde een Deense club (BK Kopenhagen, red.) en schakelden daarna het Poolse Wisla Kraków uit. Dat hebben we als spelers goed gevierd, we belandden zelfs op een bruiloft waar we flink de aandacht trokken."

Als enige Nederlandse club overwinteren de Limburgers Europees, waarna de latere toernooiwinnaar Everton te sterk blijkt. "Geweldig die duels te mogen meemaken", vervolgt Maessen. "We begonnen uit, hielden ze tot de rust op 0-0 en kregen een warm applaus. Maar we verloren mede door eigen fouten alsnog met 3-0. Ook thuis ging het mis, het werd 0-2. Die wedstrijd kwam een streaker het veld op, weet ik nog. Prachtige herinneringen."

Bron: Voetbal International

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 ADO Den Haag 0 0 0
2 AZ 0 0 0
3 Ajax 0 0 0
4 FC Emmen 0 0 0
5 FC Groningen 0 0 0
6 FC Twente 0 0 0
7 FC Utrecht 0 0 0
8 Feyenoord 0 0 0
9 Fortuna Sittard 0 0 0
10 Heracles Almelo 0 0 0
11 PEC Zwolle 0 0 0
12 PSV 0 0 0
13 RKC Waalwijk 0 0 0
14 Sparta Rotterdam 0 0 0
15 VVV-Venlo 0 0 0
16 Vitesse 0 0 0
17 Willem II 0 0 0
18 sc Heerenveen 0 0 0