De Europa League gaat weer van start!

Ajax en AZ ontmoeten CL-gangers

16 februari 2017
Voor Ajax en AZ staan de zestiende finales van de Europa League voor de deur. De Amsterdammers hopen de goede Europese vorm mee te nemen naar Legia Warschau, terwijl AZ Olympique Lyon ontvangt.

Niets onmogelijk voor AZ
Voor AZ leek plaatsing voor de zestiende finales lange tijd een onmogelijke opgave. Na een puntendeling met Dundalk FC (1-1) en nederlagen tegen Zenit Sint-Petersburg (5-0) en Maccabi Tel Aviv (1-2) was het vertrouwen verdwenen in Alkmaar. 

Door verrassende zeges op Dundalk (0-1) en Zenit (3-2) wist de ploeg van John van de Brom zich uiteindelijk tóch naar plek twee in de poule te vechten.

Daar had AZ weinig doelpunten voor nodig, want geen enkele ploeg die zich plaatste voor de tweede ronde maakte in de groepsfase minder treffers dan AZ: zes.

Lyon zonder Memphis
John van de Brom en co treffen in de zestiende finales Olympique Lyon. De Franse club werd derde in een Champions League-poule met Juventus, Sevilla en Dinamo Zagreb.

Tijdens de eerste seizoenshelft droeg de 22-jarige Memphis nog de clubkleuren van Manchester United. Daarom is de vleugelaanvaller niet speelgerechtigd voor de nummer vier van de Ligue 1 en ontbreekt hij in Alkmaar.

Visitekaartje Ajax
Ajax kende een andere aanloop dan AZ. De Amsterdammers hebben hun visitekaartje nadrukkelijk afgegeven in de groepsfase van de Europa League.

Door overwinningen op Panathinaikos (1-2 en 2-0), Standard Luik (1-0) en Celta de Vigo (3-2) fietsten de hoofdstedelingen kinderlijk eenvoudig naar de eerste plek in de poule.

Alleen Shakhtar Donetsk (achttien), Schalke 04 en Zenit Sint-Petersburg (vijftien) behaalden in de groepsfase meer punten dan Ajax (veertien).

De doelpuntenproductie werd voor het grootste gedeelte verzorgd door Hakim Ziyech, Kasper Dolberg en Amin Younes, die allen twee keer het net wisten te vinden.

Verrassing van Legia  
Tegenstander Legia Warschau begon dit seizoen, net als Lyon, in de Champions League. De Poolse club werd in een loodzware poule met Real Madrid, Borussia Dortmund en Sporting Lissabon knap derde, waardoor ze Europese overwintering veilig stelden.  

In Polen wordt nog steeds met verbazing teruggedacht aan het uitduel met Dortmund. Op een krankzinnig voetbalfeest wonnen de Duitsers uiteindelijk met 8-4.

Het is voor Peter Bosz en de zijnen te hopen dat zijn ploeg donderdag in Warschau het kunstje van de Duitsers eenmalig kan herhalen. Ajax kan tegen Legia bovendien voor de tiende wedstrijd op rij ongeslagen blijven in de Europa League.

Een goed resultaat van Ajax en AZ, de enige overgebleven Nederlandse clubs in Europa, zou bovendien goed nieuws betekenen voor de UEFA-coëfficiëntenlijst. De Eredivisie kan de punten voor die rangschikking uitstekend gebruiken. (FOX Sports)

Programma Europa League op FOX Sports: 
17.00 uur: Krasnodar – Fenerbahçe (FOX Sports 2) 
19.00 uur: AA Gent – Tottenham Hotspur (FOX Sports 2) 
19.00 uur: AZ – Olympique Lyon (FOX Sports 3) 
19.00 uur: Borussia Mönchengladbach – Fiorentina (FOX Sports 6) 
21.05 uur: Legia Warschau – Ajax (FOX Sports 3) 
21.05 uur: Manchester United – Saint-Étienne (FOX Sports 2) 
21.05 uur: Villarreal – AS Roma (FOX Sports 6)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Bayer 04 Leverkusen 6 13 7
2 FC Zürich 6 10 1
3 AEK Larnaka 6 5 -6
4 Ludogorets Razgrad 6 4 -2
Groep B
1 FC Red Bull Salzburg 6 18 11
2 Celtic 6 9 -2
3 RB Leipzig 6 7 1
4 Rosenborg 6 1 -10
Groep C
1 Zenit St Petersburg 6 11 1
2 Slavia Prague 6 10 1
3 Bordeaux 6 7 0
4 FC København 6 5 -2
Groep D
1 Dinamo Zagreb 6 14 8
2 Fenerbahce 6 8 0
3 Spartak Trnava 6 7 -3
4 Anderlecht 6 3 -5
Groep E
1 Arsenal 6 16 10
2 Sporting Lissabon 6 13 10
3 Vorskla Poltava 6 3 -9
4 FK Qarabag 6 3 -11
Groep F
1 Real Betis 6 12 5
2 Olympiakos 6 10 5
3 Milan 6 10 3
4 F91 Dudelange 6 1 -13
Groep G
1 Villarreal 6 10 7
2 SK Rapid Wien 6 10 -3
3 Rangers 6 6 0
4 Spartak Moscow 6 5 -4
Groep H
1 Eintracht Frankfurt 6 18 12
2 Lazio Roma 6 9 -2
3 Apollon Limassol 6 7 0
4 Olympique Marseille 6 1 -10
Groep I
1 Racing Genk 6 11 6
2 Malmö FF 6 9 1
3 Besiktas 6 7 -2
4 Sarpsborg 08 6 5 -5
Groep J
1 Sevilla 6 12 12
2 FK Krasnodar 6 12 0
3 Standard Luik 6 10 -2
4 Akhisar Belediyespor 6 1 -10
Groep K
1 Dynamo Kiev 6 11 3
2 Rennes 6 9 -1
3 FC Astana 6 8 0
4 FK Baumit Jablonec 6 5 -2
Groep L
1 Chelsea 6 16 9
2 BATE Borisov 6 9 0
3 Videoton 6 7 -2
4 PAOK Salonika 6 3 -7