Claudio Ranieri gaat ingrijpen bij Leicester City. Het team dat vorig jaar zo verrassend kampioen werd in Engeland, moet nu vrezen voor degradatie uit de Premier League.

Volgens de Italiaanse coach is het krediet van de uitblinkers van afgelopen seizoen nu op.

"Ik moet iets gaan veranderen, want zo kunnen we niet doorgaan'', zei Ranieri nadat zijn ploeg zondag had verloren bij Swansea City (2-0). "Als je zoiets bijzonders presteert als afgelopen seizoen, wil je spelers kansen blijven geven. Maar nu hebben ze er genoeg gehad."

De twee uitblinkers van vorig jaar, topschutter Jamie Vardy en spelmaker Riyad Mahrez, stellen nu teleur. De twee grootverdieners kunnen volgens Engelse media hun basisplaats wel eens kwijtraken.

"We hebben twee problemen: we krijgen doelpunten tegen en scoren zelf niet'', aldus Ranieri. "Dus moet ik ingrijpen. De machine is niet kapot, maar als die niet op volle toeren draait, wordt het een moeilijk gevecht.''

Degradatie
De regerend kampioen van de Premier League staat slechts één punt boven de degradatiestreep. Leicester pakte dit kalenderjaar in zes competitieduels pas één punt en wist nog altijd geen enkele keer te scoren. Voor de ploeg van Ranieri dreigt hetzelfde scenario als Manchester City, dat in 1938 als kampioen ook degradeerde uit de Engelse topdivisie.

Leicester City speelt zaterdag voor de FA Cup tegen Millwall en treft vier dagen later Sevilla in de achtste finale van de Champions League. "Maar onze prioriteit ligt in de competitie, we willen in de Premier League blijven. Dat is ons doel'', aldus Ranieri, die afgelopen week nog een openlijke steunbetuiging kreeg van de clubleiding. (FOX Sports/ANP)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Liverpool 31 76 52
2 Manchester City 30 74 58
3 Tottenham Hotspur 30 61 25
4 Arsenal 30 60 24
5 Manchester United 30 58 18
6 Chelsea 30 57 17
7 Wolverhampton Wanderers 30 44 2
8 Watford 30 43 -2
9 West Ham United 31 42 -5
10 Leicester City 31 41 -3
11 Everton 31 40 1
12 Bournemouth 31 38 -13
13 Newcastle United 31 35 -9
14 Crystal Palace 30 33 -5
15 Brighton and Hove Albion 29 33 -10
16 Southampton 30 30 -16
17 Burnley 31 30 -24
18 Cardiff City 30 28 -30
19 Fulham 31 17 -41
20 Huddersfield Town 31 14 -39