Claudio Ranieri gaat ingrijpen bij Leicester City. Het team dat vorig jaar zo verrassend kampioen werd in Engeland, moet nu vrezen voor degradatie uit de Premier League.

Volgens de Italiaanse coach is het krediet van de uitblinkers van afgelopen seizoen nu op.

"Ik moet iets gaan veranderen, want zo kunnen we niet doorgaan'', zei Ranieri nadat zijn ploeg zondag had verloren bij Swansea City (2-0). "Als je zoiets bijzonders presteert als afgelopen seizoen, wil je spelers kansen blijven geven. Maar nu hebben ze er genoeg gehad."

De twee uitblinkers van vorig jaar, topschutter Jamie Vardy en spelmaker Riyad Mahrez, stellen nu teleur. De twee grootverdieners kunnen volgens Engelse media hun basisplaats wel eens kwijtraken.

"We hebben twee problemen: we krijgen doelpunten tegen en scoren zelf niet'', aldus Ranieri. "Dus moet ik ingrijpen. De machine is niet kapot, maar als die niet op volle toeren draait, wordt het een moeilijk gevecht.''

Degradatie
De regerend kampioen van de Premier League staat slechts één punt boven de degradatiestreep. Leicester pakte dit kalenderjaar in zes competitieduels pas één punt en wist nog altijd geen enkele keer te scoren. Voor de ploeg van Ranieri dreigt hetzelfde scenario als Manchester City, dat in 1938 als kampioen ook degradeerde uit de Engelse topdivisie.

Leicester City speelt zaterdag voor de FA Cup tegen Millwall en treft vier dagen later Sevilla in de achtste finale van de Champions League. "Maar onze prioriteit ligt in de competitie, we willen in de Premier League blijven. Dat is ons doel'', aldus Ranieri, die afgelopen week nog een openlijke steunbetuiging kreeg van de clubleiding. (FOX Sports/ANP)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Liverpool 35 93 49
2 Manchester City 35 72 57
3 Chelsea 36 63 15
4 Leicester City 35 59 29
5 Manchester United 35 59 26
6 Wolverhampton Wanderers 35 55 11
7 Sheffield United 35 54 5
8 Tottenham Hotspur 35 52 9
9 Arsenal 35 50 7
10 Burnley 35 50 -8
11 Everton 35 45 -11
12 Southampton 35 45 -13
13 Newcastle United 35 43 -16
14 Crystal Palace 35 42 -15
15 Brighton and Hove Albion 35 36 -16
16 West Ham United 35 34 -15
17 Watford 35 34 -21
18 Bournemouth 35 31 -24
19 Aston Villa 35 30 -27
20 Norwich City 36 21 -42