Uitgerekend in het Theatre of Dreams kan donderdagavond een langgekoesterde wens in vervulling gaan. Paul Pogba, Manchester Uniteds superster, kan in de Europa League zijn broer Florentin treffen, die bij Saint-√Čtienne speelt.

De twee stonden nog nooit samen op het veld. Om de familiegeschiedenis even compleet te maken: Florentin streed wel vaak zij aan zij met Mathias Pogba, momenteel spelend voor Sparta. Die twee Pogba'tjes zijn tweelingbroers en vertrokken als tieners zelfs samen naar Celta de Vigo.

Maar zowel verdediger Florentin als aanvaller Mathias (beiden 26) speelde nog nooit tégen middenvelder Paul (23), die afgelopen zomer de duurste speler (105 miljoen euro) aller tijden werd. Florentin is de op-een-na-succesvolste Pogba.

In de afgelopen vier jaar groeide hij uit tot een basiskracht van de Franse subtopper Saint-Étienne, waar hij een ploeggenoot is van oud-Heraclied Oussama Tannane.

Verschil simpelweg te groot
"Natuurlijk hebben we wel buiten de competitie om samen gevoetbald", zei Florentin eerder deze week in The Guardian, waar hij vooruitblikte op de ontmoeting in droomtheater Old Trafford. "Eerst speelde Paul met leeftijdsgenootjes, maar dat was al snel niet meer leuk voor hem, dus kwam-ie bij ons."

Op de club waar de familie speelde, US Roissy-en-Brie, mocht Paul echter niet meedoen met zijn broers: daarvoor was het leeftijdsverschil simpelweg te groot.

De oudste Pogba’s, die overigens hebben gekozen voor het nationale team van Guinee, steunen hun jongere broer door dik en dun. Zo bezochten zij samen met moeder Yeo – Pogma – afgelopen zomer de finale van het EK, waarin Frankrijk het aflegde tegen Portugal.

Broer van
"Natuurlijk word ik soms alleen maar als 'de broer van' gezien. Maar waarom zou mij dat storen?", stelt Florentin. "Ik ben trots op mijn familie. Daarnaast denk ik altijd, als ik zoiets hoor, dat bijna elke andere speler op het veld ook iemands broer is."

Natuurlijk zal Florentin donderdagavond zijn beste beentje voort zetten. Niet alleen om de broedertwist in zijn voordeel te beslissen, maar ook om United pijn te doen. De verdediger is namelijk groot fan van Uniteds rivaal Arsenal.

Om de affiniteit met zijn broer nog eens extra te onderstrepen, heeft Florentin zijn rugnummer en dat van Paul in zijn haar geschoren voor de wedstrijd van donderdagavond. (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Bayer 04 Leverkusen 6 13 7
2 FC Zürich 6 10 1
3 AEK Larnaka 6 5 -6
4 Ludogorets Razgrad 6 4 -2
Groep B
1 FC Red Bull Salzburg 6 18 11
2 Celtic 6 9 -2
3 RB Leipzig 6 7 1
4 Rosenborg 6 1 -10
Groep C
1 Zenit St Petersburg 6 11 1
2 Slavia Prague 6 10 1
3 Bordeaux 6 7 0
4 FC København 6 5 -2
Groep D
1 Dinamo Zagreb 6 14 8
2 Fenerbahce 6 8 0
3 Spartak Trnava 6 7 -3
4 Anderlecht 6 3 -5
Groep E
1 Arsenal 6 16 10
2 Sporting Lissabon 6 13 10
3 Vorskla Poltava 6 3 -9
4 FK Qarabag 6 3 -11
Groep F
1 Real Betis 6 12 5
2 Olympiakos 6 10 5
3 Milan 6 10 3
4 F91 Dudelange 6 1 -13
Groep G
1 Villarreal 6 10 7
2 SK Rapid Wien 6 10 -3
3 Rangers 6 6 0
4 Spartak Moscow 6 5 -4
Groep H
1 Eintracht Frankfurt 6 18 12
2 Lazio Roma 6 9 -2
3 Apollon Limassol 6 7 0
4 Olympique Marseille 6 1 -10
Groep I
1 Racing Genk 6 11 6
2 Malmö FF 6 9 1
3 Besiktas 6 7 -2
4 Sarpsborg 08 6 5 -5
Groep J
1 Sevilla 6 12 12
2 FK Krasnodar 6 12 0
3 Standard Luik 6 10 -2
4 Akhisar Belediyespor 6 1 -10
Groep K
1 Dynamo Kiev 6 11 3
2 Rennes 6 9 -1
3 FC Astana 6 8 0
4 FK Baumit Jablonec 6 5 -2
Groep L
1 Chelsea 6 16 9
2 BATE Borisov 6 9 0
3 Videoton 6 7 -2
4 PAOK Salonika 6 3 -7