De dubbele Champions League-confrontatie met Atlético Madrid vormt voor Bayer Leverkusen de meest reële optie nog iets van het seizoen te maken.

Die Werkself presteerde tot nu toe namelijk teleurstellend. In de Bundesliga neemt de ploeg van Roger Schmidt, die onder druk staat, de achtste plaats in. Blijft dat zo, dan valt Leverkusen voor het eerst sinds het seizoen 2008/2009 buiten de top vijf.

In de Duitse beker werd bovendien al in de tweede ronde verloren van Sportfreunde Lotte, uitkomend in de 3. Liga.

Een fraaie Champions League-campagne kan dit seizoen alsnog het stempel 'redelijk succesvol' bezorgen. En Atlético als tegenstander in de achtste finales biedt kansen voor Leverkusen.

In het seizoen 2014/2015 kruisten beide ploegen voor het laatst de degens, eveneens in de eerste knock-outronde. Destijds bogen de Duitsers pas na strafschoppen het hoofd.

Winning mood
De laatste twee competitieduels, tegen achtereenvolgens Eintracht Frankfurt (3-0) en Augsburg (1-3), werden winnend afgesloten.

En, misschien nog wel belangrijker, Javier 'Chicharito' Hernández was in beide wedstrijden trefzeker. De Mexicaan stond tussen 1 oktober en 28 januari liefst vijftien wedstrijden droog, maar heeft de smaak de laatste weken weer te pakken, met vijf goals in drie duels. 

Reden genoeg om de dubbele confrontatie met Atlético Madrid met gematigd optimisme tegemoet te zien. (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Paris Saint Germain 2 6 4
2 Club Brugge 2 2 0
3 Galatasaray 2 1 -1
4 Real Madrid 2 1 -3
Groep B
1 FC Bayern München 2 6 8
2 Crvena Zvezda 2 3 -1
3 Tottenham Hotspur 2 1 -5
4 Olympiakos 2 1 -2
Groep C
1 Manchester City 2 6 5
2 Dinamo Zagreb 2 3 2
3 Shakhtar Donetsk 2 3 -2
4 Atalanta 2 0 -5
Groep D
1 Juventus 2 4 3
2 Atlético de Madrid 2 4 2
3 Lokomotiv Moskou 2 3 -1
4 Bayer 04 Leverkusen 2 0 -4
Groep E
1 Napoli 2 4 2
2 Liverpool 2 3 -1
3 FC Red Bull Salzburg 2 3 3
4 Racing Genk 2 1 -4
Groep F
1 Borussia Dortmund 2 4 2
2 Barcelona 2 4 1
3 Slavia Prague 2 1 -2
4 Internazionale 2 1 -1
Groep G
1 Zenit St Petersburg 2 4 2
2 Olympique Lyon 2 4 2
3 RB Leipzig 2 3 -1
4 Benfica 2 0 -3
Groep H
1 Ajax 2 6 6
2 Valencia CF 2 3 -2
3 Chelsea 2 3 0
4 Lille 2 0 -4