Nikos Machlas
Nikos Machlas - © FOXSports.NL

60 jaar Eredivisie: De stoute dromen van Karel Aalbers bij Vitesse

1 maart 2017
De Eredivisie bestaat 60 jaar. In samenwerking met Voetbal International belichten we wekelijks de (verhalen achter de) mooiste shirts uit onze rijke vaderlandse voetbalgeschiedenis. Deel 22: Vitesse.

Het traditierijke geel en zwart van Vitesse, dat in 1892 werd opgericht, is bijna net zo oud als de club zelf. In 1900 stelt voorzitter Chris Engelberts voor die kleuren uit de Gelderse vlag over te nemen en het vanaf 1894 gebruikte witte shirt met blauwe diagonale streep vaarwel te zeggen.  

Van een gestreepte outfit is dan nog geen sprake. Goede voetbalkleding is in die dagen duur. Het komt enkele jaren later goed uit dat Vitesse-speler Reinhard Jan Christiaan baron van Pallandt een aantal kosten voor zijn rekening wil nemen. Hij stelt één voorwaarde: het gestreepte zwart en geel uit het wapen van zijn adellijke familie moet worden overgenomen. Zo krijgt het Vitesse-shirt vanaf 1907 vorm, al zijn de zwarte strepen in daaropvolgende decennia niet altijd even breed.

Karel Aalbers
Ook in figuurlijke zin heeft Vitesse het niet altijd even breed, zeker niet vanaf 1954 in het proftijdperk. Langdurig spelen de Arnhemmers in het betaalde voetbal een bescheiden rol. Dat zal drastisch veranderen, vanaf het moment in 1984 dat juwelier en supporter Karel Aalbers voorzitter wordt.

Hij brandt van ambitie de club omhoog te helpen, werkt schulden weg en renoveert gestaag de selectie. Het eerste grote succes volgt in 1989. Trainer Bert Jacobs wordt kampioen van de Eerste Divisie met een elftal waarin John van den Brom, terriër Theo Bos en de onverzettelijke rechtsback Edward Sturing gezichtsbepalende spelers zijn.

Negen jaar later draagt het drietal nog altijd het geel en zwart om de schouders, maar is Vitesse dankzij Aalbers onherkenbaar veranderd. Zijn dromen, visie, handelsgeest, charisma en overredingskracht bij hoofdsponsor Nuon (zie kader) hebben de club naar de top gebracht.

Hoogtepunt
De jaargang 1997/98 wordt zijn zegetocht, het hoogtepunt. Aalbers bezit zijn beste spelersgroep tot dan toe en viert op 25 maart 1998 de opening van het hypermoderne Gelredome, het eerste stadion ter wereld met een uitschuifbaar veld. De Arnhemmers finishen met coach Henk ten Cate als derde, de hoogste klassering ooit in de clubhistorie.

‘Eind december 1997 voetbalden we voor het laatst in ons oude stadion, Nieuw Monnikenhuize’, vertelt Edward Sturing. ‘Daarna speelden we wekenlang alleen uit, we hadden op het nieuwe veld dus nog een hoop thuisduels tegoed. Er stond enorm veel druk op, maar die wisten we allemaal te winnen.’

Dat gebeurt veelal met wervelend voetbal. Zelfs tegen landskampioen Ajax is Vitesse oppermachtig (2-0). Dat seizoen maakt het elftal liefst 85 doelpunten. Sturing, op dit moment assistent-trainer van de club: ‘De meeste jongens dachten puur aanvallend. Zoals Orlando Trustfull, Marko Perovic en spits Dejan Curovic, die veel goals van Nikos Machlas voorbereidde. Die werd met 34 doelpunten zelfs Europees topscorer.’

Bron: Voetbal International

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 ADO Den Haag 0 0 0
2 AZ 0 0 0
3 Ajax 0 0 0
4 FC Emmen 0 0 0
5 FC Groningen 0 0 0
6 FC Twente 0 0 0
7 FC Utrecht 0 0 0
8 Feyenoord 0 0 0
9 Fortuna Sittard 0 0 0
10 Heracles Almelo 0 0 0
11 PEC Zwolle 0 0 0
12 PSV 0 0 0
13 RKC Waalwijk 0 0 0
14 Sparta Rotterdam 0 0 0
15 VVV-Venlo 0 0 0
16 Vitesse 0 0 0
17 Willem II 0 0 0
18 sc Heerenveen 0 0 0