Andries Jonker moet het in zijn eerste wedstrijd als hoofdtrainer van VfL Wolfsburg doen zonder aanvoerder Diego Benaglio.

"Hij heeft last van een heup en kan niet spelen", zei de 54-jarige Amsterdammer voorafgaand aan de uitwedstrijd tegen Mainz 05 van komende zaterdag.

Ondanks de weinige trainingsuren die Jonker met zijn elftal heeft gemaakt, is hij toch overtuigd van de kwaliteiten van zijn spelers. "Het niveau is goed. Het gevaar is nu alleen dat ze zichzelf voorbijlopen. Het is zaak om gas terug te nemen en het hoofd erbij te houden", zegt Jonker, waarbij hij wijst op het mentale aspect van degradatievoetbal.

Wolfsburg stelde Jonker maandag aan als opvolger van de ontslagen coach Valérien Ismaël. Jonker, die een contract tekende tot medio 2018, moet als derde coach dit seizoen Wolfsburg in de Bundesliga zien te houden.

De Duitse ploeg met daarin de Nederlanders Jeffrey Bruma en Riechedly Bazoer staat veertiende met 22 punten, maar heeft slechts twee punten meer dan nummer zestien Hamburger SV. (ANP)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 RB Leipzig 18 40 30
2 FC Bayern München 18 36 28
3 Borussia Dortmund 19 36 23
4 Borussia Mönchengladbach 18 35 13
5 FC Schalke 04 18 33 10
6 Bayer 04 Leverkusen 18 31 5
7 Sport-Club Freiburg 18 29 5
8 TSG 1899 Hoffenheim 18 27 -4
9 VfL Wolfsburg 18 24 -2
10 FC Augsburg 18 23 -5
11 Eintracht Frankfurt 18 21 -1
12 1. FC Union Berlin 18 20 -6
13 1. FC Köln 19 20 -15
14 Hertha BSC 18 19 -11
15 1. FSV Mainz 05 18 18 -15
16 SV Werder Bremen 18 17 -17
17 Fortuna Düsseldorf 18 15 -19
18 SC Paderborn 07 18 12 -19