Willem II voor zijn debuut in de Champions League op 15 september 1999 bron: VI IMAGES
Willem II voor zijn debuut in de Champions League op 15 september 1999 bron: VI IMAGES - © FOXSports.NL

60 jaar Eredivisie: Wonderbaarlijk Willem II bestormt de top met Koning Co

8 maart 2017
De Eredivisie bestaat 60 jaar. In samenwerking met Voetbal International belichten we wekelijks de (verhalen achter de) mooiste shirts uit onze rijke vaderlandse voetbalgeschiedenis. Deel 23: Willem II.

Blauw-geel, wit met oranje, effen oranje en rood-zwart; de spelers van Willem II dragen na de oprichting in 1896 uiteenlopende kleuren. Het verticaal gestreepte rood-wit-blauw groeit wél uit tot een clubtraditie, doet in het seizoen 1903/04 zijn intrede en kent zijn oorsprong in het oosten des lands. Prinses Wilhelmina uit Enschede speelt eerder in de driekleur dan de Tilburgers.

Kinderen van de Willem II-familie Van den Bergh ontdekken het shirt, studerend aan de Enschedese Weefschool. Direct zijn ze ervan gecharmeerd. Er worden contacten gelegd, waarna Willem II een set tricots mag overnemen. Door latere sportieve successen krijgt de Brabantse variant de meeste bekendheid. Zo wordt Willem II in 1955 de eerste landskampioen in het Nederlandse proftijdperk.

KNVB Beker
Even bijzonder is het winnen van de KNVB Beker in 1963, nota bene in een seizoen waarin De Tricolores uit de Eredivisie degraderen. Als Eerste Divisie-club wordt Willem II bij de loting voor het Europa Cup II-toernooi gekoppeld aan Manchester United. Na een 1-1 in De Kuip, waarnaar de Tilburgers zijn uitgeweken, gaat de return in Engeland kansloos verloren: 6-1.

Pas 35 jaar later speelt de club weer Europees. Trainer Co Adriaanse fi nisht in 1998 met Willem II als vijfde en dwingt zo een UEFA Cup-plaats af. In juli ’97 is Adriaanse, bijgenaamd Koning Co, zijn klus in Tilburg begonnen. Hij kweekt er een topsportklimaat, onderwerpt spelers aan keiharde conditietests en jaagt nietsontziend op succes. Zo wordt zelfs de koffiejuffrouw ontslagen, omdat ze als stoorzender zou fungeren. Een geruchtmakende affaire. Halverwege het seizoen 1998/99 staat Willem II na een moeizame competitiestart elfde. De progressie lijkt gestuit.

Champions League
Dan gebeurt er iets wonderbaarlijks. De Tilburgers winnen liefst dertien van de resterende vijftien competitieduels. Ze spelen geweldig, vegen in die reeks zelfs de latere kampioen Feyenoord van de mat (4-1) en dwingen met de tweede plaats in de eindstand rechtstreekse plaatsing voor de Champions League af. ‘Ongelooflijk, ja’, kijkt oud-spits Mariano Bombarda terug. ‘Alles zat ook mee. Zo presteerden PSV en Ajax minder, dat was ons geluk. Maar we dwongen het zelf af. We hadden bijvoorbeeld centraal achterin Sami Hyypiä en Raymond Victoria, die elkaar perfect aanvulden. Ons geheim was de Tsjech Tomás Galásek op het middenveld. Hij passte feilloos, pakte ballen af en verhuisde later naar Ajax.’

Ook de Marokkaanse nummer 10 Adil Ramzi is bepalend. Later dat jaar leveren Champions League-duels met Spartak Moskou, Girondins de Bordeaux en Sparta Praag slechts twee punten op. ‘Geen grote namen, maar echte topteams’, weet Bombarda nog. ‘Hoe langer het nu geleden is, des te specialer lijkt het dat Willem II zover heeft kunnen komen.’

Bron: Voetbal International

Fotobijschrift:
Willem II voor zijn debuut in de Champions League, op 15 september 1999 in eigen huis tegen Spartak Moskou (1-3). Achteraan vanaf links: Delano Hill, Marcel Valk, Dmitri Shoukov, Raymond Victoria, Arno Arts en Mariano Bombarda. Vooraan: Geoffrey Prommayon, Tomás Galásek, Jatto Ceesay, Kew Jaliens en Kris Mampaey.

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Ajax 34 86 87
2 PSV 34 83 72
3 Feyenoord 34 65 34
4 AZ 34 58 21
5 Vitesse 34 53 19
6 FC Utrecht 34 53 9
7 Heracles Almelo 34 48 -7
8 FC Groningen 34 45 -2
9 ADO Den Haag 34 45 -5
10 Willem II 34 44 -14
11 sc Heerenveen 34 41 -9
12 VVV-Venlo 34 41 -16
13 PEC Zwolle 34 39 -13
14 FC Emmen 34 38 -31
15 Fortuna Sittard 34 34 -30
16 Excelsior 34 33 -33
17 De Graafschap 34 29 -37
18 NAC Breda 34 23 -45