Alejandro Valverde
Alejandro Valverde - © ANP

Dubbelslag Valverde in Catalonië

24 maart 2017
Alejandro Valverde heeft vrijdag opnieuw toegeslagen in de Ronde van Catalonië. De 36-jarige kopman van Movistar schreef de vijfde etappe op zijn naam, een zware rit over 182 kilometer met de aankomst bergop.

Op de bij vlagen steile beklimming van Lo Port kwam het tot een titanengevecht tussen de Spanjaard, zijn landgenoot Alberto Contador en de Brit Chris Froome, met Valverde als winnaar.

Froome kwam dertien tellen later als tweede over de streep, met Contador bij zich. Marc Soler, de Spaanse ploeggenoot van Valverde, werd vierde. Steven Kruijswijk was de beste Nederlander op de tiende plaats, op 1.11 van de winnaar.

Valverde had twee dagen eerder ook al de bergrit naar La Molina gewonnen. Hij klopte toen in het sprintje bergop de Ier Daniel Martin.

Leiding
Valverde nam vrijdag de leiding in het algemeen klassement over van Tejay van Garderen. De Amerikaanse kopman van BMC moest op Lo Port lossen en verloor zo'n twee minuten op zijn concurrenten. Van Garderen duikelde daardoor in het klassement van de eerste naar de zesde plaats.

Valverde verdedigt zaterdag in de zesde etappe, met kort voor de finish weer een flinke klim, een voorsprong van 21 seconden op Froome. Contador moet 47 tellen goedmaken op de man die de Ronde van Catalonië in 2009 al eens won.

Kruijswijk is de nummer tien van het klassement op 2.40, kort voor Bauke Mollema die 2.43 achterstand heeft. Mollema probeerde vrijdag op Lo Port zijn kopman Contador te lanceren, maar de Spaanse topper van Trek-Segafredo werd afgetroefd door Valverde. (ANP)