Kroatië heeft de koppositie in WK-kwalificatiegroep I met verve verdedigd. In Zagreb wonnen de Kroaten met 1-0 van Oekraïne, door een doelpunt van spits Nikola Kalinic.

Door een schorsing van Ivan Perisic, die rood kreeg in de vorige wedstrijd tegen IJsland, verhuisde spits Mario Mandzukic naar de linkerkant en mocht Kalinic het in de punt proberen.

Kansen waren in de beginfase echter niet besteed aan de 29-jarige aanvaller van Fiorentina. Ook Ivan Rakitic en Mandzukic kregen de bal niet in het doel.

Op het moment dat de Oekraïners beter in de wedstrijd kwamen, was het toch Kalinic die scoorde. Na een subtiel hakje van Rakitic joeg hij de bal uit de draai in de kruising (1-0). Het bleek het enige doelpunt van de wedstrijd.

Kroatië is door de overwinning weer een stuk dichter bij kwalificatie voor het WK 2018 in Rusland. Met dertien punten uit vijf wedstrijden en met elf goals voor en slechts één tegen staan de Kroaten aan kop in groep I.

IJsland klopt Kosovo
In diezelfde groep won IJsland uit van Kosovo. Bjørn Bergmann Sigurdarson en Gylfi Sigurdsson, vanaf elf meter, zette de eilandbewoners op voorsprong.

Atdhe Nuhiu gaf Kosovo nog hoop door na rust de aansluitingstreffer te maken. Het betekende voor de Kosovaren de tweede treffer in de kwalificatiereeks en daar bleef het ook bij.

IJsland passeerde Oekraïne op de ranglijst en staat nu tweede in de kwalificatiegroep met tien punten, drie minder dan Kroatië. Kosovo staat laatste, met net als Finland één punt. (ANP)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Frankrijk 10 23 12
2 Zweden 10 19 17
3 Nederland 10 19 9
4 Bulgarije 10 13 -5
5 Luxemburg 10 6 -18
6 Wit-Rusland 10 5 -15
Groep B
1 Portugal 10 27 28
2 Zwitserland 10 27 16
3 Hongarije 10 13 0
4 Faroe Eilanden 10 9 -12
5 Letland 10 7 -11
6 Andorra 10 4 -21
Groep C
1 Duitsland 10 30 39
2 Noord-Ierland 10 19 11
3 Tsjechië 10 15 7
4 Noorwegen 10 13 1
5 Azerbeidzjan 10 10 -9
6 San Marino 10 0 -49
Groep D
1 Servië 10 21 10
2 Ierland 10 19 6
3 Wales 10 17 7
4 Oostenrijk 10 15 2
5 Georgië 10 5 -6
6 Moldavië 10 2 -19
Groep E
1 Polen 10 25 14
2 Denemarken 10 20 12
3 Montenegro 10 16 8
4 Roemenië 10 13 2
5 Armenië 10 7 -16
6 Kazakhstan 10 3 -20
Groep F
1 Engeland 10 26 15
2 Slowakije 10 18 10
3 Schotland 10 18 5
4 Slovenië 10 15 5
5 Litouwen 10 6 -13
6 Malta 10 1 -22
Groep G
1 Spanje 10 28 33
2 Italië 10 23 13
3 Albanië 10 13 -3
4 Israël 10 12 -5
5 Macedonië 10 11 0
6 Liechtenstein 10 0 -38
Groep H
1 België 10 28 37
2 Griekenland 10 19 11
3 Bosnië en Herzegovina 10 17 11
4 Estland 10 11 -6
5 Cyprus 10 10 -9
6 Gibraltar 10 0 -44
Groep I
1 IJsland 10 22 9
2 Kroatië 10 20 11
3 Oekraïne 10 17 4
4 Turkije 10 15 1
5 Finland 10 9 -4
6 Kosovo 10 1 -21