Max Verstappen
Max Verstappen - © ANP

Vijfde startplaats voor Verstappen

25 maart 2017
Max Verstappen opent zondag het seizoen in de Formule 1 vanaf de vijfde startplaats in de Grand Prix van Australië.

De Limburger kreeg zaterdag in de derde en laatste kwalificatierace op het circuit van Melbourne slechts één ronde de tijd om voluit te gaan in zijn Red Bull en die leverde de vijfde tijd op in 1.23,485. De vijfde startplek was dezelfde als vorig jaar, toen Verstappen het seizoen begon in een Toro Rosso.

Verstappen reed geen vlekkeloze trainingen in Melbourne en zocht voortdurend naar ritme en balans in de Red Bull, maar in de kwalificaties kwam de negentienjarige Nederlander een beetje los.

Hij plaatste zich moeiteloos voor de derde en finale sessie. Daarin wilde hij net aanzetten voor een snelle ronde, toen de rode vlag uitging na een crash van zijn Australische teamgenoot Daniel Ricciardo.

Die reed zijn Red Bull de bandenstapel in. Verstappen had na een korte onderbreking nog maar enkele minuten om een tijd neer te zetten. Hij nam de nodige risico's, maar ging wel foutloos rond.

Hamilton en Vettel
De Brit Lewis Hamilton won in zijn Mercedes de kwalificatierace en start zondag, evenals vorig jaar, vanaf poleposition in Australië. Hij was bijna 1,3 seconde sneller dan Verstappen.

De drievoudig wereldkampioen boekte al de 62ste poleposition in zijn Formule 1-carrière. Zijn snelste ronde ging in 1.22,188, een record op circuit Albert Park.

Sebastian Vettel deed in de slotfase van de kwalificatie een ultieme poging in zijn Ferrari onder de tijd van Hamilton te duiken, maar kwam net te kort. Met zijn 1.22,456 zette hij wel de tweede tijd neer. De Duitser was een fractie sneller dan de Fin Valtteri Bottas, die in zijn Mercedes 1.22,481 klokte. (FOX Sports/ANP)