Max Verstappen
Max Verstappen - © Pro Shots

Sleutelrol Verstappen bij verrassende winst Vettel

26 maart 2017
Max Verstappen is in de eerste race van dit seizoen in de Formule 1 als vijfde gefinisht. De Nederlander speelde in de Grand Prix van Australië een belangrijke rol in de verrassende eindzege van Sebastian Vettel.

De Duitser verraste in zijn Ferrari, op het stratencircuit van Melbourne, topfavoriet Lewis Hamilton, die als tweede eindigde in zijn Mercedes.

Red Bull-racer Verstappen verhoogde in het laatste deel van de race de druk op Kimi Räikkönen. Hij kwam steeds dichter bij de Ferrari van de Fin en reed zelfs even de snelste rondjes van allemaal, maar tot een inhaalpoging kwam het niet.

De vijfde plaats was zijn beste resultaat in Melbourne. Vorig jaar werd Verstappen tiende, bij zijn debuut in 2015 viel hij uit.

Hamilton: "Hoe moet ik nou langs deze gozer komen?"
Verstappen leidde de 'nederlaag' van Hamilton in. De Brit lag na de start solide aan de leiding en kon toen Vettel nog makkelijk van zich afhouden, maar een vroege bandenstop veranderde alles. De drievoudig wereldkampioen kwam terug op de baan achter de Limburger, die hem vervolgens behoorlijk ophield.

Hoezeer de teamleiding Hamilton ook aanspoorde de Nederlander in te halen, de Brit zag geen kans. "Hoe moet ik nou langs deze gozer komen?'', riep hij vertwijfeld over de teamradio.

Vettel profiteerde door vol gas vooraan door te rijden en bewees dat de Ferrari dit jaar wel degelijk een serieuze bedreiging is voor Mercedes, dat de afgelopen drie jaar de Formule 1 domineerde.

De viervoudig wereldkampioen nam ronde na ronde meer afstand en boekte zijn eerste Grand Prix-zege na Singapore 2015. Hij kwam met bijna tien seconden voorsprong op Hamilton langs de geblokte vlag. De Fin Valtteri Bottas debuteerde voor Mercedes met de derde plaats.

Voor Verstappens teamgenoot Daniel Ricciardo verliep de race minder goed. De Australiër moest met een kapotte Red Bull de strijd in zijn thuisrace voortijdig staken. (FOX Sports/ANP)